В конце января 1941 года австралийские войска в Северной Африке практически без потерь захватили у итальянцев Тобрук — стратегически важный порт на ливийском побережье Средиземного моря, единственный подходящий для полноценного снабжения войск на протяжении более 1500 км береговой линии. Однако весной в итало-британскую войну вмешался корпус Роммеля, а британцы отправили часть войск на помощь грекам. В результате немецкого наступления Тобрук был к 10 апреля полностью блокирован немцами с суши — началась его 240-дневная осада.

Героизм защитников города, продуманная подготовленная оборона и постоянное снабжение морем позволили британцам продержаться до 27 ноября 1941 года, когда Роммеля удалось отбросить от Тобрука. Пропагандистские кадры хроники, снятые на Рождество (в конце декабря) 1941 года, призваны засвидетельствовать — оборона города жива, а его защитники получают подарки от Санта-Клауса в традиционный носок, подвешенный у кровати, украшают стены местными растениями вместо елок, пекут пудинги и даже посыпают друг друга рождественским снегом, сделанным из порванной бумаги…