В рамках реализации программы F-35, в ходе которой для ВС США разрабатываются три типа истребителей-бомбардировщиков (F-35A, F-35B и F-35C), первые два уже успешно «сдали экзамены» и поступили на вооружение. Последнее слово осталось за F-35C – палубной версией боевого самолёта пятого поколения, который заменит на вооружении ВМС США истребители-бомбардировщики F/A-18B/C и штурмовики A-6 Intruder.

18 и 19 августа на авианосце George Washington прошёл третий (финальный) этап испытаний истребителей-бомбардировщиков F-35C. Семь самолётов из состава двух эскадрилий (два из испытательной эскадрильи VX-23 и пять из истребительной эскадрильи VFA-101 Grim Reapers) проверяли систему взлёта при помощи катапульт, совершали полёты в различных режимах (в том числе, с боевым вооружением), а также тестировали системы обеспечения авианосца.

Первый запуск F-35C с катапульты состоялся в 2011 году на тестовом стенде ВМС США на авиабазе Лейкхерст (штат Нью-Джерси). Первый цикл морских испытаний новых палубных самолётов прошёл в ноябре 2014 года на борту авианосца Nimitz, второй – в октябре 2015 года на авианосце Dwight D. Eisenhower. Вскоре после третьего этапа испытаний самолёты F-35C должны будут получить статус начальной боевой готовности и смогут принимать участие в боевых действиях.

F-35 – семейство истребителей пятого поколения. Самолёты выпускаются в трёх версиях: F-35A – со стандартным взлётом и посадкой; F-35B – с укороченным взлётом и вертикальной посадкой; F-35C – самолёт для ВМС, базирующийся на авианосцах (взлетает при помощи катапульты, садится с использованием аэрофинишера). Истребители созданы консорциумом производителей авиационной техники во главе с американской корпорацией Lockheed Martin. F-35C разрабатывался для нужд ВМС США и Великобритании, но позже британцы отказались от закупки палубного истребителя-бомбардировщика, выбрав для своих авианосцев версию F-35B.

​Истребитель-бомбардировщик F-35C во время морских испытаний f35.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Истребитель-бомбардировщик F-35C во время морских испытаний
f35.com
​F-35C во время захода на посадку flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
F-35C во время захода на посадку
flickr.com
​Момент посадки на палубу авианосца flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Момент посадки на палубу авианосца
flickr.com
​Подготовка самолётов к испытаниям flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Подготовка самолётов к испытаниям
flickr.com
​В ожидании команды на взлёт flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
В ожидании команды на взлёт
flickr.com
​Разгон истребителя-бомбардировщика с помощью катапульты flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Разгон истребителя-бомбардировщика с помощью катапульты
flickr.com
​Чтобы занимать меньше места в ангаре и на палубе авианосца, F-35C имеет складывающиеся крылья flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Чтобы занимать меньше места в ангаре и на палубе авианосца, F-35C имеет складывающиеся крылья
flickr.com
​F-35C «на привязи» flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
F-35C «на привязи»
flickr.com
​4-е и 5-е поколения палубных истребителей ВМС США flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
4-е и 5-е поколения палубных истребителей ВМС США
flickr.com
​Старт F-35C flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Старт F-35C
flickr.com
​Самолёт в ожидании пилота flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Самолёт в ожидании пилота
flickr.com
​Контакт с аэрофинишером flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Контакт с аэрофинишером
flickr.com
​Авианосец с двумя F-35C, готовыми к старту (вид сверху) flickr.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Авианосец с двумя F-35C, готовыми к старту (вид сверху)
flickr.com
​Три F-35C отрабатывают совместный полёт defensemedianetwork.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Три F-35C отрабатывают совместный полёт
defensemedianetwork.com
​Дозаправка F-35C на палубе авианосца defensemedianetwork.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Дозаправка F-35C на палубе авианосца
defensemedianetwork.com
​Во время третьего этапа испытаний истребители взлетали с вооружением, размещённом во внутренних отсеках и на внешних подвесах defensemedianetwork.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Во время третьего этапа испытаний истребители взлетали с вооружением, размещённом во внутренних отсеках и на внешних подвесах
defensemedianetwork.com
​Пять истребителей-бомбардировщиков F-35C на палубе авианосца defensemedianetwork.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Пять истребителей-бомбардировщиков F-35C на палубе авианосца
defensemedianetwork.com
​Пилоты также тестировали управляемость самолётом при неравномерном размещении вооружений на внешних подвесах military.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Пилоты также тестировали управляемость самолётом при неравномерном размещении вооружений на внешних подвесах
military.com
​Последние приготовления ко взлёту theaviationist.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
Последние приготовления ко взлёту
theaviationist.com
​F-35C с открытыми отсеками для вооружений theaviationist.com - «Почти боеготовый» F-35C | Военно-исторический портал Warspot.ru
F-35C с открытыми отсеками для вооружений
theaviationist.com