История беспилотных летательных аппаратов (БПЛА) длиннее, чем может показаться. Как и во многих других областях, локомотивом прогресса тут является военное дело: увы, но именно стремление людей как можно эффективнее убивать друг друга является лучшим стимулом развития технологий. Первую попытку запустить БПЛА (точнее, не «летательный», а «воздухоплавательный») против врага предприняли австрийцы 22 августа 1849 года: в городе Тревизо они изготовили несколько воздушных шаров, которые должны были сбросить бомбы на итальянские позиции в Венеции. Бомбосбрасыватели были электромагнитными, команда на сброс отправлялась по длинному медному проводу с крыши одного из зданий, где стояла мощная гальваническая электромашина. И несколько бомб сработали, хотя с несколькими шарами ветер сыграл шутку и «отдул» их к австрийским позициям. Первые беспилотные самолеты испытывались во время Первой мировой войны. В основном они задумывались как «воздушные торпеды», и основные усилия тратились на разработку систем дистанционного или автоматического управления. И 6 марта 1918 года беспилотный аппарат Curtiss-Sperry Flying Bomb, рассчитанный на «доставку» 450-килограммовой бомбы на дистанцию до 80 км, удачно пролетел заданную тысячу ярдов в автоматическом режиме.

Но по-настоящему широкий горизонт беспилотникам открыло радиоуправление. Кстати, Никола Тесла показывал радиоуправляемую модель… нет, все-таки не самолета, а судна еще в 1899 году. Первый удачный радиоуправляемый самолет запустили британцы в 1934 году, но он так и остался единичным, хотя и использовался на флоте как самолет-мишень. А вот появившийся позже в США радиоуправляемый самолет-мишень Radioplane OQ-2 выпускался уже многими тысячами. Кстати, пропеллер именно этой модели держала в руках 18-летняя сборщица Норма Джин на фотосъемке, которая определила ее будущую судьбу. Летом 1944 года американцы применили против японцев первый ударный БПЛА — торпедоносец Interstate TDR-1. Оператор наводил его на цель, глядя на передаваемое с самолета телевизионное изображение; компактную и ультралегкую телекамеру (350 линий и всего-то 44 кг!) изобрел сам Владимир Зворыкин.

В дальнейшем основное внимание все уделяли разведывательным БПЛА, но в последнее время очередной виток научно-технического прогресса позволяет использовать их и как малозаметные носители ударного оружия — бомб, ракет «воздух-земля» и «воздух-воздух». Утверждают, что только в США еще в 2012 году постоянно на посту было не менее 400 пилотов БПЛА (а по количеству парк военных БПЛА скоро сравняется с парком «из-кабины-управляемых» летательных аппаратов). Именно в этом многие и видят проблему: для пилота-оператора ситуация мало отличается от компьютерной игры: мониторы, кнопки, джойстик. Вот только он — не «диванный воин» и управляет не компьютерной моделью, а реальным агрегатом, несущим настоящую смерть людям, находящимся где-то там, далеко, за сотни, если не тысячи километров. Но жизнь своих солдат дороже всего — а потому беспилотная авиация будет развиваться и дальше.

источник: www.designation-systems.net
Экспериментальный беспилотный самолет-снаряд Curtiss-Sperry Flying Bomb (1918)
взлетал с разогнавшегося автомобиля
источник: U.S. Navy
Для перегонки с завода наводимый по телевизионному изображению Interstate TDR-1 (1943)
имел кабину с простейшими приборами для «человеческого» управления;
для боевого применения кабина закрывалась обтекателем
источник: wikipedia.org
Самое совершенное управляемое оружие ВМВ — побочный отпрыск развития БПЛА:
самонаводящаяся противокорабельная планирующая бомба ASM-N-2 Bat (1945)
источник: журнал Yank Army Weekly
На обложке американского журнала 26 июня 1945 года появилась
юная сборщица радиоуправляемых самолетов-мишеней OQ-2 Radioplane
по имени Норма Джин. Эта фотосерия Дэйвида Коновера
стала первой на пути превращения Нормы в Мэрилин
источник: U.S. Air Force
Американский беспилотный самолет-мишень Ryan BQM-34F Firebee II взлетает с катапульты
во время учений «Вильгельм Телль-1982». Фото: сержант Frank Garzelnick
источник: www.tehnari.ru
Советский сверхзвуковой беспилотный дальний разведчик Ту-123 «Ястреб» (1964)
источник: tehspotters.net
На бывшей авиаплощадке бывшего Ходынского поля догнивает советский беспилотный тактический
разведчик Ту-143 «Рейс» (1976). Возможно, несколько таких еще стоят на вооружении России,
и точно есть на Украине
источник: de.wikipedia.org
Взлет разведывательного БПЛА Canadair CL-289 — совместная разработка Канады,
Германии и Франции (в эксплуатации с 1992). Фото: Karsten Franke
источник: abcnews.go.com
Будучи скорее ракетой, чем самолетом, CL-289 опускается на землю на парашюте, а хрупкую
разведывательную «начинку» защищают две надувающиеся воздушные подушки. Фото: Karsten Franke
источник: wikipedia.org
Немецкий беспилотный разведчик-корректировщик
EMT Luna X-2000 (на вооружении с 2000) не умеет сам
взлетать и садиться на землю, для него ставят
катапульту и улавливающую сетку
источник: www.dodmedia.osd.mil
DC-130 несет под крылом два самолета-мишени Ryan Firebee — первая модель была разработана в 1951 г.
и стала одним из первых реактивных БПЛА в мире. И, кстати, одним из самых массовых
источник: dronewarsuk.files.wordpress.com
Американский БПЛА MQ-1 Predator (летает с 1994) пускает ракету Hellfire
источник: wikipedia.org
Более крупный и тяжелый ударный дистанционно-пилотируемый «американец»
MQ-9 Reaper (бывший Predator B) на рулежке
источник: U.S. Army
Американский разведывательно-ударный БПЛА MQ-1C Grey Eagle. Летает с 2004 г.
Сейчас активно применяется на территории Ирака и Афганистана
источник: he.wikipedia.org
Израильский беспилотник Heron-1 в полете. Heron-1 впервые взлетел в 1994 году
и стал самым продаваемым в мире израильским БПЛА
источник: newspicsaf.blogspot.ru
Другое оснащение БПЛА Heron-1
источник: U.S. Army
Малый разведывательный БПЛА производства США RQ-11 Raven. Может летать автоматически по GPS
или управляться вручную. Всего выпущено более 5000 штук, так что сегодня «ворон»
является самым массовым БПЛА. Фото: сержант 1 кл. Michael Guillory
источник: www.nytimes.com
Созданный с использованием технологий «стелс» американский беспилотник X-47B
на борту авианосца «Джордж Буш»
источник: U.S.A.F.
Операторы управляют полетом израильского беспилотника Heron-1. Фото: штаб-сержант Reynaldo Ramon
источник: U.S.A.F.
Капитан Ричард Колл (слева) и рядовой 1-го кл. Майк Юло проверяют работу систем
беспилотника MQ-1 Predator после запуска. База Балад, Ирак. После удаления от базы
примерно на 25 миль управление возьмут на себя операторы, находящиеся в США
источник: twitter.com
Некоторые правозащитные организации борются с использованием дронов как оружия нападения
источник: www.top81.cn
Беспилотники выпускают разные страны. Новый китайский Wing Loong (Птеродактиль-I) лишь
внешне похож на американцев Reaper и Predator. Будучи сравнимым с ними по размерам и оснащенности,
он стоит примерно в 30 раз дешевле, а потому вызывает интерес потенциальных импортеров
источник: Vitalykuzmin.net
Разведывательный БПЛА Дозор-600 — перспективная разработка российских конструкторов.
Фото: Виталий Кузьмин
источник: Vitalykuzmin.net
Планируется, что при необходимости Дозор-600 сможет дорабатываться для установки
высокоточного оружия. Фото: Виталий Кузьмин
источник: www.tvn24.pl
Пуск ракеты Hellfire с американского беспилотника MQ-1 Predator
источник: U.S.A.F.
Израильский беспилотник Heron-1 в полете. Фото: штаб-сержант Reynaldo Ramon