Назовём вещи своими именами. Летом 1942 года на южном участке советско-германского фронта положение Красной армии было почти катастрофическим. Крушение Юго-Западного фронта под Харьковом, дальнейшее отступление и ещё один крупный котёл под Миллерово — все эти события стали привратниками, широко распахнувшими перед немцами путь в глубину СССР, к Кавказу и Волге. Но успехи — успехами, а «закрыть» обе цели немцы физически не могли. И пока солдаты вермахта пробирались по бескрайним южным степям, германское командование было вынуждено выбирать себе главную цель. В конце концов ею стал Сталинград.

СССР не мог позволить себе потерять этот город на Волге. И то, что он носил имя Сталина, в данном случае имело далеко не первостепенное значение. Важнее была сталинградская промышленность и то, что Волга являлась транспортной артерией первостепенной важности, соединявшей южные регионы СССР и остальную страну. Предстояла битва, какой до этого времени не видел мир. Предлагаем посмотреть на неё глазами современников — с июля 1942-го и до сентябрьских боёв в городе.

​Путь к Волге начинался для немцев странно. Они просто двигались на восток по бесконечному плоскому пространству, кое-где изрезанному оврагами-балками - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Путь к Волге начинался для немцев странно. Они просто двигались на восток по бесконечному плоскому пространству, кое-где изрезанному оврагами-балками
​В немецких мемуарах и письмах того времени тема «какая же она громадная, эта Россия» была частым гостем - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
В немецких мемуарах и письмах того времени тема «какая же она громадная, эта Россия» была частым гостем
​Наши войска опережали немцев на несколько десятков километров. На фронте было непривычно тихо. Вот «тридцатьчетвёрка» и дети, бегущие за ней. Война уже пришла в эти края. Но её всё ещё не видно - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Наши войска опережали немцев на несколько десятков километров. На фронте было непривычно тихо. Вот «тридцатьчетвёрка» и дети, бегущие за ней. Война уже пришла в эти края. Но её всё ещё не видно
​Наши войска преследовала 6-я армия генерал-лейтенанта Ф. Паулюса, одного из разработчиков плана «Барбаросса». В ней было около 270 тысяч человек, 350 танков и САУ, 3500 орудий и миномётов - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Наши войска преследовала 6-я армия генерал-лейтенанта Ф. Паулюса, одного из разработчиков плана «Барбаросса». В ней было около 270 тысяч человек, 350 танков и САУ, 3500 орудий и миномётов
​Советское отступление начал Юго-Западный фронт, а продолжал Сталинградский. Переименование произошло поздней ночью 12 июля по приказу Верховного главнокомандующего И. В. Сталина - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Советское отступление начал Юго-Западный фронт, а продолжал Сталинградский. Переименование произошло поздней ночью 12 июля по приказу Верховного главнокомандующего И. В. Сталина
​Наши войска примерно равнялись немецким по численности. Но они были растянуты на 500 километров фронта. Оборона напоминала картонную ширму, по которой должен был ударить кулак в стальной рукавице - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Наши войска примерно равнялись немецким по численности. Но они были растянуты на 500 километров фронта. Оборона напоминала картонную ширму, по которой должен был ударить кулак в стальной рукавице
​Официальная дата начала Сталинградской битвы — 17 июля. Но уже днём ранее передовой отряд Красной армии вступил в бой с немцами у станции Морозовской и хутора Золотого. Длился он не более 30 минут - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Официальная дата начала Сталинградской битвы — 17 июля. Но уже днём ранее передовой отряд Красной армии вступил в бой с немцами у станции Морозовской и хутора Золотого. Длился он не более 30 минут
​В первом бою никто не погиб, были ранены 11 бойцов. Потери в танках: один Т-34 сгоревшим и два — подбитыми. Красноармейцы доложили о двух уничтоженных и одном подбитом немецком танке - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
В первом бою никто не погиб, были ранены 11 бойцов. Потери в танках: один Т-34 сгоревшим и два — подбитыми. Красноармейцы доложили о двух уничтоженных и одном подбитом немецком танке
​17 июля вермахт вступил в бой с передовыми отрядами Сталинградского фронта примерно в 80 км от основной линии обороны. Судьба их была трагична: противник разгромил эти части поодиночке за 5 дней - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
17 июля вермахт вступил в бой с передовыми отрядами Сталинградского фронта примерно в 80 км от основной линии обороны. Судьба их была трагична: противник разгромил эти части поодиночке за 5 дней
​23–25 июля ударили главные немецкие группировки. Северная нанесла удар в сторону Калача, а южная форсировала Дон у станицы Цимлянская. План немцев заключался в классическом фланговом охвате - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
23–25 июля ударили главные немецкие группировки. Северная нанесла удар в сторону Калача, а южная форсировала Дон у станицы Цимлянская. План немцев заключался в классическом фланговом охвате
​Чтобы ликвидировать угрозу, советское командование бросило в бой дополнительные танковые части. Не все наши контрудары были успешны, но благодаря им Сталинградский фронт только ослабел, а не рухнул - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Чтобы ликвидировать угрозу, советское командование бросило в бой дополнительные танковые части. Не все наши контрудары были успешны, но благодаря им Сталинградский фронт только ослабел, а не рухнул
​Когда сопротивление советских войск возросло, немцы перебросили на главное направление удара дополнительные силы. 6-я армия всё больше напоминала каток, запущенный с горы — несокрушимый и неудержимый - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Когда сопротивление советских войск возросло, немцы перебросили на главное направление удара дополнительные силы. 6-я армия всё больше напоминала каток, запущенный с горы — несокрушимый и неудержимый
​Советские войска организовали оборону на восточном берегу Дона. Эта река делает излучину в сторону Сталинграда, и именно из неё вермахт собирался прорываться к Волге, нанося удар по двум направлениям - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Советские войска организовали оборону на восточном берегу Дона. Эта река делает излучину в сторону Сталинграда, и именно из неё вермахт собирался прорываться к Волге, нанося удар по двум направлениям
​К концу июля немцы окружили в излучине Дона несколько советских дивизий. На южном фланге фронта, у Абганерово, нарастал кризис. В центре тоже было тяжело: немцы вбили клин в оборону до самого Калача - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
К концу июля немцы окружили в излучине Дона несколько советских дивизий. На южном фланге фронта, у Абганерово, нарастал кризис. В центре тоже было тяжело: немцы вбили клин в оборону до самого Калача
​Пытаясь справиться с кризисом, в первую очередь — с массовыми отходами, И. Сталин 28 июля подписал приказ № 227. На фронте мнения о нём разделились от «давно пора было» до «всё равно не поможет» - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Пытаясь справиться с кризисом, в первую очередь — с массовыми отходами, И. Сталин 28 июля подписал приказ № 227. На фронте мнения о нём разделились от «давно пора было» до «всё равно не поможет»
​Битва в излучине Дона длилась около месяца. На центральном направлении советская 62-я армия понесла большие потери и была вынуждена наспех строить новую линию обороны. Но немцы ударили по ней не сразу - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Битва в излучине Дона длилась около месяца. На центральном направлении советская 62-я армия понесла большие потери и была вынуждена наспех строить новую линию обороны. Но немцы ударили по ней не сразу
​21 августа 1942 года немцы на двух сотнях катеров и лодок форсировали Дон и создали плацдарм у посёлка Акимовского. Отсюда 16-я танковая дивизия вермахта ринулась к Сталинграду, до которого было 60 км - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
21 августа 1942 года немцы на двух сотнях катеров и лодок форсировали Дон и создали плацдарм у посёлка Акимовского. Отсюда 16-я танковая дивизия вермахта ринулась к Сталинграду, до которого было 60 км
​Так что? Неужели город было действительно не удержать? - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Так что? Неужели город было действительно не удержать?
​Неужели пропал даром труд тысяч мирных жителей, своими руками копавших сотни километров окопов и противотанковых рвов? - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Неужели пропал даром труд тысяч мирных жителей, своими руками копавших сотни километров окопов и противотанковых рвов?
​Ждать оставалось недолго. 23 августа 1942 года начался следующий акт сталинградской драмы - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Ждать оставалось недолго. 23 августа 1942 года начался следующий акт сталинградской драмы
​В первой половине дня над Сталинградом взвыли «иерихонские трубы» — сирены 600 пикирующих бомбардировщиков Ju-87. Начался самый мощный авиационный налёт Великой Отечественной войны - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
В первой половине дня над Сталинградом взвыли «иерихонские трубы» — сирены 600 пикирующих бомбардировщиков Ju-87. Начался самый мощный авиационный налёт Великой Отечественной войны
​«Тучи самолётов медленно надвигались на нас, как гигантский бульдозер», — вспоминал выживший сталинградец. В этот день 4-й воздушный флот люфтваффе совершил 1,5 тысячи боевых вылетов - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
«Тучи самолётов медленно надвигались на нас, как гигантский бульдозер», — вспоминал выживший сталинградец. В этот день 4-й воздушный флот люфтваффе совершил 1,5 тысячи боевых вылетов
​Одному из фотографов того времени удалось запечатлеть на плёнку момент взрыва бомбы в нескольких десятках шагов от себя - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Одному из фотографов того времени удалось запечатлеть на плёнку момент взрыва бомбы в нескольких десятках шагов от себя
​Сталинград тонул в дымных султанах. Центр города за несколько часов превратился в руины: немецкие бомбы разрушили около 80% зданий в центре города. А в целом Сталинград лишился половины застройки - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Сталинград тонул в дымных султанах. Центр города за несколько часов превратился в руины: немецкие бомбы разрушили около 80% зданий в центре города. А в целом Сталинград лишился половины застройки
​ПВО Сталинграда насчитывала 566 орудий и 470 зенитных пулемётов. Но 23 августа удача была не на их стороне. Сбить удалось всего три немецких самолёта - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
ПВО Сталинграда насчитывала 566 орудий и 470 зенитных пулемётов. Но 23 августа удача была не на их стороне. Сбить удалось всего три немецких самолёта
​Это район сталинградского вокзала. Правее осветительного столба виден фонтан «Детский хоровод». Вскоре он станет одним из символов сражающегося города - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Это район сталинградского вокзала. Правее осветительного столба виден фонтан «Детский хоровод». Вскоре он станет одним из символов сражающегося города
​Сталинград горел и рушился. В центре пожары образовали огненный вихрь, температура которого достигала 1000 градусов - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Сталинград горел и рушился. В центре пожары образовали огненный вихрь, температура которого достигала 1000 градусов
​Некоторые люди, как будто оцепенев, наблюдали, как их родной город превращается в развалины - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Некоторые люди, как будто оцепенев, наблюдали, как их родной город превращается в развалины
​Другие прятались как могли. Но цена бомбёжки была страшной: 23 августа в Сталинграде погибло около 40 тысяч человек - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Другие прятались как могли. Но цена бомбёжки была страшной: 23 августа в Сталинграде погибло около 40 тысяч человек
​Одновременно с бомбардировкой немецкие танки 6-й армии прорвались к Волге севернее Сталинграда. Отсюда они могли видеть дымное облако и пламя, охватившие город - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Одновременно с бомбардировкой немецкие танки 6-й армии прорвались к Волге севернее Сталинграда. Отсюда они могли видеть дымное облако и пламя, охватившие город
​На стыке августа и сентября последовала новая серия советских контрударов. 62-я армия Чуйкова медленно отходила к городским кварталам. Немцы ворвались в город только через две недели - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
На стыке августа и сентября последовала новая серия советских контрударов. 62-я армия Чуйкова медленно отходила к городским кварталам. Немцы ворвались в город только через две недели
​14 сентября начался первый штурм города. Это фото сделано из немецкого штурмового орудия, входящего в Сталинград по улице Краснознаменской - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
14 сентября начался первый штурм города. Это фото сделано из немецкого штурмового орудия, входящего в Сталинград по улице Краснознаменской
​Можно сказать, что с этого дня «Сталинград» и «городской бой» навсегда стали синонимами - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Можно сказать, что с этого дня «Сталинград» и «городской бой» навсегда стали синонимами
​Огневые точки располагались в подполах разрушенных частных домов - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Огневые точки располагались в подполах разрушенных частных домов
​Автоматным шквалом огрызались «коробки» разрушенных многоквартирных зданий - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Автоматным шквалом огрызались «коробки» разрушенных многоквартирных зданий
​Одно орудие, установленное на перекрёстке, могло прикрыть огнём сразу несколько улиц - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Одно орудие, установленное на перекрёстке, могло прикрыть огнём сразу несколько улиц
​Оружие брали в руки все, кто мог его держать. Бригады рабочих-ополченцев уходили в бой прямо со сталинградских заводов - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Оружие брали в руки все, кто мог его держать. Бригады рабочих-ополченцев уходили в бой прямо со сталинградских заводов
​Иногда для того чтобы встретить врага, нужно было просто выйти на окраину предприятия. Ополченцы защищали тракторный (фактически — танковый) завод, заводы «Баррикады», «Красный Октябрь» и другие - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Иногда для того чтобы встретить врага, нужно было просто выйти на окраину предприятия. Ополченцы защищали тракторный (фактически — танковый) завод, заводы «Баррикады», «Красный Октябрь» и другие
​Несмотря на усилия советского командования, из города так и не удалось эвакуировать всех мирных жителей. К 23 августа покинуть Сталинград смогли около 100 тысяч человек — 25% населения - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Несмотря на усилия советского командования, из города так и не удалось эвакуировать всех мирных жителей. К 23 августа покинуть Сталинград смогли около 100 тысяч человек — 25% населения
​Через Волгу сталинградцев перевозили на всём, что могло плавать. Немцы бомбили и обстреливали переправы. На фото — замаскированное судно, одно из тех, что трудились на реке в осенние дни 1942 года - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Через Волгу сталинградцев перевозили на всём, что могло плавать. Немцы бомбили и обстреливали переправы. На фото — замаскированное судно, одно из тех, что трудились на реке в осенние дни 1942 года
​Многим пришлось уходить самим, вывозя хоть какой-то скарб на любом подручном средстве - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Многим пришлось уходить самим, вывозя хоть какой-то скарб на любом подручном средстве
​Город был западнёй, из которой лучше было уйти как можно скорее. Все понимали, что дальше будет ещё страшней - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Город был западнёй, из которой лучше было уйти как можно скорее. Все понимали, что дальше будет ещё страшней
​Хуже всего было то, что переправа через Волгу под немецкими бомбами и снарядами была смертельно опасна. Может, даже более опасна, чем бегство навстречу немецким войскам - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Хуже всего было то, что переправа через Волгу под немецкими бомбами и снарядами была смертельно опасна. Может, даже более опасна, чем бегство навстречу немецким войскам
​Ушли не все. До самого конца Сталинградской битвы в руинах оставались люди - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Ушли не все. До самого конца Сталинградской битвы в руинах оставались люди
​Сталинградцы, не сумевшие покинуть город, жили как на советской территории, так и в кварталах, захваченных оккупантами - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Сталинградцы, не сумевшие покинуть город, жили как на советской территории, так и в кварталах, захваченных оккупантами
​Одним из главных действующих лиц обороны Сталинграда был Василий Иванович Чуйков (второй слева). Именно в городских боях Сталинградской битвы его командные таланты раскрылись полностью - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Одним из главных действующих лиц обороны Сталинграда был Василий Иванович Чуйков (второй слева). Именно в городских боях Сталинградской битвы его командные таланты раскрылись полностью
​Войну в городе вели штурмовые группы, вооружённые автоматами, гранатами, взрывчаткой, огнемётами. Бойцы групп часто использовали стальные нагрудники — в армии того времени это было скорее исключением - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Войну в городе вели штурмовые группы, вооружённые автоматами, гранатами, взрывчаткой, огнемётами. Бойцы групп часто использовали стальные нагрудники — в армии того времени это было скорее исключением
​Такие же компактные штурмовые группы использовали и немцы - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Такие же компактные штурмовые группы использовали и немцы
​Взрывчатку использовали не только для уничтожения противника или пролома стен в домах. Часто ей «запечатывали» свою позицию, чтобы врагу было труднее добраться до защитников - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Взрывчатку использовали не только для уничтожения противника или пролома стен в домах. Часто ей «запечатывали» свою позицию, чтобы врагу было труднее добраться до защитников
​Настоящим чудо-оружием в городском бою оказались огнемёты. Они не только эффективно уничтожали противника, «выкуривая» его из самых мощных укрытий. Психологический эффект огнемётов был столь же силён - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Настоящим чудо-оружием в городском бою оказались огнемёты. Они не только эффективно уничтожали противника, «выкуривая» его из самых мощных укрытий. Психологический эффект огнемётов был столь же силён
​Особенность городского боя — в компактности: часто речь шла не о захвате квартала или улицы. Этажи и комнаты многоквартирных домов — вот что было тактической, а порой и стратегической целью сторон - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
Особенность городского боя — в компактности: часто речь шла не о захвате квартала или улицы. Этажи и комнаты многоквартирных домов — вот что было тактической, а порой и стратегической целью сторон
​В сентябре Сталинград пережил два штурма. Немцы прижали защитников города к Волге. В Германии снова писали и говорили, что до победы осталось немного. Город готовился отражать третий, главный штурм - 150 километров до Сталинграда | Военно-исторический портал Warspot.ru
В сентябре Сталинград пережил два штурма. Немцы прижали защитников города к Волге. В Германии снова писали и говорили, что до победы осталось немного. Город готовился отражать третий, главный штурм