В античном мире боевые слоны были достаточно привычным видом тяжёлого оружия, хотя по ряду причин так и не получили широкого распространения. Главной областью применения крупнейших наземных животных в роли своеобразных «живых танков» была Индия, где в изобилии водились хорошо поддающиеся дрессировке азиатские слоны. Через Персию и Мессопотамию боевые слоны попали в Средиземноморье, где использовались полководцами различных эллинистических государств, Карфагена, Эпира и Рима. На Востоке элефантерия усилила ряды армий Китая и государств Юго-Восточной Азии.

В связи с развитием тактики, а также с исчезновением в этих краях слонов из дикой природы их военное значение в Средиземноморье снизилось. В восточных странах, где поголовье слонов было большим, а местность во многих регионах оказалась благоприятна для их боевого применения, четвероногие гиганты продержались в армиях гораздо дольше. Только массовое распространение огнестрельного оружия, и в особенности артиллерии, привело к постепенному исчезновению слонов с поля боя. Ко второй половине XIX века военные преимущественно использовали их как вьючных или гужевых животных.

Тем не менее попытки использовать проверенных веками исполинов в бою не прекращались. Неудержимый полёт военной мысли приводил к тому, что на спинах животных появлялись даже станковые пулемёты. В конечном счёте здравый смысл взял своё — ведь огромный и не особо проворный слон является превосходной мишенью для любого мало-мальски подготовленного стрелка. Но физической силе могучего животного даже в XX веке военные без труда находили применение. В этом фотообзоре предлагаем вам 15 фотографий, иллюстрирующих боевой путь слонов на излёте их армейской карьеры со второй половины XIX до 70-х годов XX века.

Если фон фотографий создаёт помехи для чтения справочной информации к фотографиям, можно навести на текст курсор мыши — это затемнит подложку подписи.

​Слон британских колониальных войск в Индии, использующийся в качестве «артиллерийского тягача». 1858 год, период восстания сипаев nam.ac.uk - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Слон британских колониальных войск в Индии, использующийся в качестве «артиллерийского тягача». 1858 год, период восстания сипаев
nam.ac.uk
​Сиамский боевой слон. 1866 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Сиамский боевой слон. 1866 год
​Сиамские боевые слоны короля Рамы V во время «Войны против хо» — боевых действий против группировок тайпинов. Территория Лаоса, 1875 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Сиамские боевые слоны короля Рамы V во время «Войны против хо» — боевых действий против группировок тайпинов. Территория Лаоса, 1875 год
​Артиллерийская батарея британских колониальных войск в Индии на слоновьей тяге. 80-е годы XIX века, Пешавар, административный центр Северо-западной пограничной провинции (в наше время — провинция Хайбер-Пахтунхва, Пакистан) - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Артиллерийская батарея британских колониальных войск в Индии на слоновьей тяге. 80-е годы XIX века, Пешавар, административный центр Северо-западной пограничной провинции (в наше время — провинция Хайбер-Пахтунхва, Пакистан)
​Артиллерийская батарея британских колониальных войск в Индии на слоновьей тяге. 1890 год, Пешавар - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Артиллерийская батарея британских колониальных войск в Индии на слоновьей тяге. 1890 год, Пешавар
​Орудийная упряжка из двух слонов. Британская Индия, около 1900 года. «Будни элефантерии», vokrugsveta.ru - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Орудийная упряжка из двух слонов. Британская Индия, около 1900 года.
«Будни элефантерии», vokrugsveta.ru
​Сиамские боевые слоны на рубеже XIX–XX веков - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Сиамские боевые слоны на рубеже XIX–XX веков
​Слон, использующийся в качестве тягловой силы на складах боеприпасов в английском Шеффилде во время Первой мировой войны. 1916 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Слон, использующийся в качестве тягловой силы на складах боеприпасов в английском Шеффилде во время Первой мировой войны. 1916 год
​Немецкие военные используют слониху Дженни, реквизированную из Гамбургского зоопарка, на лесозаготовках для армии в коммуне Феллери на севере Франции. Первая мировая война, 1916 или 1917 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Немецкие военные используют слониху Дженни, реквизированную из Гамбургского зоопарка, на лесозаготовках для армии в коммуне Феллери на севере Франции. Первая мировая война, 1916 или 1917 год
​Японская военная колонна со слонами в качестве вьючных животных. Бирма, 1944 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Японская военная колонна со слонами в качестве вьючных животных. Бирма, 1944 год
​Слон принимает участие в загрузке американского военно-транспортного самолёта Curtiss C-46 Commando на аэродроме в Индии. 1945 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Слон принимает участие в загрузке американского военно-транспортного самолёта Curtiss C-46 Commando на аэродроме в Индии. 1945 год
​Южновьетнамские солдаты патрулируют местность, используя слонов, во время войны во Вьетнаме. 1964 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Южновьетнамские солдаты патрулируют местность, используя слонов, во время войны во Вьетнаме. 1964 год
​Южновьетнамские солдаты пересекают на слонах разлившуюся реку. 1964 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Южновьетнамские солдаты пересекают на слонах разлившуюся реку. 1964 год
​Транспортная колонна лаосских партизан во время вторжения южновьетнамской армии в южные районы Лаоса. 1971 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Транспортная колонна лаосских партизан во время вторжения южновьетнамской армии в южные районы Лаоса. 1971 год
​Северовьетнамская военная транспортная колонна на «тропе Хо Ши Мина» — маршруте на территории Лаоса и Камбоджи, по которому войска и военные грузы перебрасывались из Северного в Южный Вьетнам. 1975 год - Последний век «живых танков» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Северовьетнамская военная транспортная колонна на «тропе Хо Ши Мина» — маршруте на территории Лаоса и Камбоджи, по которому войска и военные грузы перебрасывались из Северного в Южный Вьетнам. 1975 год