Вторая мировая война велась на бескрайних просторах земного шара, но мало где солдатский труд был столь изнурительным, как в тропических джунглях. Когда в декабре 1941 года разгорелась война на Тихом океане, войскам США, Великобритании и Австралии пришлось действовать в условиях, к которым они не готовились. Быстрые победы Японии на Филиппинах, в Малайе и Бирме создали солдатам и офицерам Императорской армии грозную репутацию. Вопреки широко распространённому мнению, японские воины не были прирождёнными «бойцами джунглей», однако им очень помогал культ аскетизма и доведённое до фанатизма презрение к смерти и боли. Что же касается солдат западных армий, оказавшихся на островах Тихого океана или в Юго-Восточной Азии, то от них требовалось максимальное самоотречение и способность выживать в условиях, которые до войны казались невыносимыми. Люди, попавшие в армию с городских улиц и фермерских полей, оказались в чужих, враждебных для них местах и окрестили их «зелёным адом». Яркий образ войны в джунглях создал американский писатель-фронтовик Норман Мейлер в своём романе «Нагие и мёртвые»:

«В наиболее густых зарослях продвижение вперёд на несколько сот ярдов отнимало у солдат целые часы. В глубине джунглей, как правило, росли гигантские деревья высотой почти в сотню ярдов; их самые нижние ветви находились на высоте двухсот футов от земли. Занимая почти всё пространство под ними, росли другие деревья, полностью загораживавшие своей листвой стволы гигантов.

Небольшое пространство под средним ярусом деревьев занимали цеплявшиеся друг за друга, тянувшие свои отяжелевшие листья к едва пробивающемуся свету, всасывавшие воздух и впитывавшие влагу, словно змеи на дне ямы, растения, ползучие и стелющиеся кустарники и цветы, папоротник, дикие банановые деревца, низкорослые пальмы. Воздух в глубине джунглей недвижный, стоячий, здесь вечно темно, как будто небо навсегда заволокли свинцовые грозовые тучи. Кругом всё пропитано влагой, всё густое, вязкое, тёплое, похожее на слои слежавшейся промасленной и гниющей ветоши, сложенной в тёмных затхлых подвалах гигантского хранилища. Жара и влага проникают во все поры растений, и листья вырастают до чудовищных размеров <…>

Ни одна армия в мире не приспособлена к действиям в джунглях или даже просто продвижению через них».

В годы Второй мировой войны местом наиболее активных и продолжительных боёв в джунглях стала Новая Гвинея, где с лета 1942 года и до самой капитуляции Японии шла упорная и кровопролитная борьба не на жизнь, а на смерть. Эти сражения запечатлели на своих снимках многие американские и австралийские фотографы, что позволяет нам увидеть, как жили и какие трудности испытывали военные, волею судеб попавшие во влажные новогвинейские леса. Предлагаем вашему вниманию подборку фотографий, сделанных для журнала «LIFE» в 1942–1943 годах, которая позволяет ощутить атмосферу «зелёного ада».

​Усталый и заросший бородой американский пехотинец в конце 1942 года — типичный «боец джунглей». В условиях жары и высокой влажности одежда быстро теряла свой внешний вид - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Усталый и заросший бородой американский пехотинец в конце 1942 года — типичный «боец джунглей». В условиях жары и высокой влажности одежда быстро теряла свой внешний вид
​В местах долгих боёв, где артиллерия концентрировала огонь на небольших участках земли, не редкостью были пейзажи «в стиле» Первой мировой войны - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
В местах долгих боёв, где артиллерия концентрировала огонь на небольших участках земли, не редкостью были пейзажи «в стиле» Первой мировой войны
​«Мост» через реку в джунглях. Большая часть территории Новой Гвинеи, за исключением некоторых прибрежных местностей, была непроходима для техники - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
«Мост» через реку в джунглях. Большая часть территории Новой Гвинеи, за исключением некоторых прибрежных местностей, была непроходима для техники
​Американский солдат крадётся в зарослях гигантской травы кунаи, характерной для Новой Гвинеи - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Американский солдат крадётся в зарослях гигантской травы кунаи, характерной для Новой Гвинеи
​В 1942 году почти единственным средством оперативной эвакуации раненых были «ангелы фуззи-вуззи» — туземные санитары и носильщики, мобилизованные австралийской колониальной администрацией - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
В 1942 году почти единственным средством оперативной эвакуации раненых были «ангелы фуззи-вуззи» — туземные санитары и носильщики, мобилизованные австралийской колониальной администрацией
​«Ангелы фуззи-вуззи» спасли жизни тысяч американских и австралийских солдат, фронтовики вспоминали о них с теплом и благодарностью - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
«Ангелы фуззи-вуззи» спасли жизни тысяч американских и австралийских солдат, фронтовики вспоминали о них с теплом и благодарностью
​Убитый японский снайпер. По воспоминаниям американских и австралийских солдат, смертники устраивали засады на деревьях и вели огонь до самой своей гибели - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Убитый японский снайпер. По воспоминаниям американских и австралийских солдат, смертники устраивали засады на деревьях и вели огонь до самой своей гибели
​Солдат осматривает японскую палатку: в любой момент можно ожидать вражеского выстрела - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Солдат осматривает японскую палатку: в любой момент можно ожидать вражеского выстрела
​Неудивительно, что большого желания брать японцев в плен у союзников не возникало - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Неудивительно, что большого желания брать японцев в плен у союзников не возникало
​Ходячие раненые - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Ходячие раненые
​Судьба раненых солдат союзников была тяжела, но участь раненых японцев сплошь и рядом оказывалась страшной — в безвыходной ситуации они совершали самоубийства, или же их убивали товарищи - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Судьба раненых солдат союзников была тяжела, но участь раненых японцев сплошь и рядом оказывалась страшной — в безвыходной ситуации они совершали самоубийства, или же их убивали товарищи
​Мрачные плоды победы - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Мрачные плоды победы
​Этот драматичный снимок — не постановка. Австралийский пехотинец жестами предлагает загнанному в воду японскому солдату сдаться в плен. Через несколько мгновений японец подорвёт себя гранатой - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Этот драматичный снимок — не постановка. Австралийский пехотинец жестами предлагает загнанному в воду японскому солдату сдаться в плен. Через несколько мгновений японец подорвёт себя гранатой
​Разумеется, бывали и пленные. В данном случае это корейцы, служившие в строительных и хозяйственных частях Императорской армии - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Разумеется, бывали и пленные. В данном случае это корейцы, служившие в строительных и хозяйственных частях Императорской армии
​Мемуаристы и писатели-фронтовики описали немало случаев жестокого обращения с пленными японцами, но нередко гуманность брала верх над эмоциями - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Мемуаристы и писатели-фронтовики описали немало случаев жестокого обращения с пленными японцами, но нередко гуманность брала верх над эмоциями
​Фронтовики вспоминали, что самыми ценными трофеями становились запасы саке и японского пива, однако на фото они почти не попадали. На этом снимке запечатлена другая приятная находка: американский боец оседлал трёхосный грузовой мотоцикл, судя по знаку, принадлежавший японской морской пехоте - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Фронтовики вспоминали, что самыми ценными трофеями становились запасы саке и японского пива, однако на фото они почти не попадали. На этом снимке запечатлена другая приятная находка: американский боец оседлал трёхосный грузовой мотоцикл, судя по знаку, принадлежавший японской морской пехоте
​Японский 50-мм лёгкий миномёт, из-за необычной конструкции получивший у союзников прозвище «коленного» (хотя таковым не являлся) - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Японский 50-мм лёгкий миномёт, из-за необычной конструкции получивший у союзников прозвище «коленного» (хотя таковым не являлся)
​Редкий трофей — японская копия ручного пулемёта Льюиса (использовалась наземными силами флота) - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Редкий трофей — японская копия ручного пулемёта Льюиса (использовалась наземными силами флота)
​Туземный санитар ведёт в тыл ослепшего австралийского пехотинца. Эта фотография, сделанная в разгар тяжелейших боёв под Буной в декабре 1942 года, в Австралии стала одним из символов Второй мировой войны - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Туземный санитар ведёт в тыл ослепшего австралийского пехотинца. Эта фотография, сделанная в разгар тяжелейших боёв под Буной в декабре 1942 года, в Австралии стала одним из символов Второй мировой войны
​Цена победы. Могилы американских солдат у деревни Буна, захват которой в начале января 1943 года стал первым крупным успехом союзников на Новой Гвинее - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Цена победы. Могилы американских солдат у деревни Буна, захват которой в начале января 1943 года стал первым крупным успехом союзников на Новой Гвинее
​Когда союзники получили ценный боевой опыт и захватили стратегическую инициативу, воевать в джунглях стало несколько легче. Заметно улучшилось снабжение… - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Когда союзники получили ценный боевой опыт и захватили стратегическую инициативу, воевать в джунглях стало несколько легче. Заметно улучшилось снабжение…
​…инженеры научились быстро прокладывать дороги… - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
…инженеры научились быстро прокладывать дороги…
​…хотя от бездорожья это спасало далеко не всегда - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
…хотя от бездорожья это спасало далеко не всегда
​Австралийские зенитчики с 40-мм зенитной пушкой «Бофорс» в типичной папуасской деревне. В целом, угроза японской авиации к концу 1943 года стала минимальной - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Австралийские зенитчики с 40-мм зенитной пушкой «Бофорс» в типичной папуасской деревне. В целом, угроза японской авиации к концу 1943 года стала минимальной
​Однако недооценивать противника не стоило. На фото: австралийцы осматривают впечатляющую воронку от японской авиабомбы, упавшей у городка Лаэ осенью 1943 года - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Однако недооценивать противника не стоило. На фото: австралийцы осматривают впечатляющую воронку от японской авиабомбы, упавшей у городка Лаэ осенью 1943 года
​В 1943 году заметно улучшилось обслуживание раненых и больных - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
В 1943 году заметно улучшилось обслуживание раненых и больных
​Боевые и санитарные потери уже не были такими шокирующими, как годом ранее - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Боевые и санитарные потери уже не были такими шокирующими, как годом ранее
​В 1943–1945 годах раненые, как правило, могли рассчитывать на оперативную эвакуацию по воздуху или морем - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
В 1943–1945 годах раненые, как правило, могли рассчитывать на оперативную эвакуацию по воздуху или морем
​Раненые австралийские пехотинцы ждут отправки домой. В каком-то смысле им повезло: они вырвались с «адского острова» - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Раненые австралийские пехотинцы ждут отправки домой. В каком-то смысле им повезло: они вырвались с «адского острова»
​Те, кому мы должны быть благодарны за эти снимки, — австралийские и американские фронтовые корреспонденты - «Зелёный ад» Новой Гвинеи | Военно-исторический портал Warspot.ru
Те, кому мы должны быть благодарны за эти снимки, — австралийские и американские фронтовые корреспонденты