Появление удобных велосипедов современного облика, с одинаковыми по размеру передним и задним колесами и пневматическими шинами, предсказуемо вызвало интерес к ним со стороны военных. Солдат с велосипедом мог нести больше снаряжения, двигаться быстрее и совершать более протяженные марши, чем пеший воин. При этом, в отличии от лошадей и механических транспортных средств с двигателями, велосипед не требовал корма или горючего. Уже в конце XIX века военные велосипедисты, или самокатчики, имелись во многих армиях. Используя велосипеды для передвижения на марше и сражаясь в пешем строю, они в какой-то степени заменили драгун более раннего времени. Кроме того, велосипедисты широко использовались в качестве посыльных и разведчиков.

Развитие сети дорог с твердым покрытием накануне Первой мировой войны также стало важным фактором, благодаря которому велосипедные подразделения стали всерьез рассматриваться в качестве альтернативы конным. Экономия, простота обучения, меньшая шумность в движении и значительно более простое материально-техническое обеспечение самокатчиков по сравнению с кавалеристами оказались важными козырями для военных европейских государств. В начале XX века велосипедные роты, команды, батальоны и отряды имелись в армиях Великобритании, Германии, Франции, России, Италии, Швейцарии, США и, в особенности, в преимущественно равнинных Бельгии и Нидерландах.

Первое использование велосипедов в боевых действиях произошло, вероятно, в преддверии Второй англо-бурской войны в ходе так называемого рейда Джеймсона в конце 1895 – начале 1896 года. В Первой мировой войне военные велосипедисты были вполне обычными в армиях государств обоих военных блоков. Даже широкомасштабная механизация, в межвоенный период охватившая все ведущие армии мира, не поставила креста на военной карьере велосипеда. В 1937 году, когда Япония начала крупномасштабное вторжение в Китай, в составе армии интервентов насчитывалось около 50 тысяч военных велосипедистов. В 1939 году, ко времени начала немецкого вторжения, большинство польских пехотных дивизий имело в составе велосипедную разведывательную роту. В годы Второй мировой войны велосипеды широко использовались по обе линии фронта. Но особо здесь преуспела нейтральная Швеция, в армии которой в то время имелось шесть велосипедных полков.

После окончания Второй мировой военные велосипедисты постепенно исчезли из армий. Несколько десятилетий они довольно широко применялись в партизанских войнах. Во время войны во Вьетнаме вьетконговцы широко использовали велосипеды для доставки грузов по тропе Хо Ши Мина, причем использовали их в первую очередь не для езды, а в качестве «тележки», на которую можно было загрузить, например, несколько мешков с рисом.

К XXI веку один полк военных велосипедистов оставался в армии Швейцарии. Правда, в 2003 году он был расформирован. Велосипеды широко использовались как тамильскими сепаратистами, так и правительственными войсками во время гражданской войны на Шри-Ланке, завершившейся в 2009 году. А в вооруженных силах Финляндии и в наше время призывники, наряду с лыжной подготовкой, проходят и велосипедную.

Если фон фотографий создаёт помехи для чтения справочной информации, можно навести на текст курсор мыши — это затемнит подложку подписи.

​Военные велосипедисты германской армии на параде во время маневров в 1899 году - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Военные велосипедисты германской армии на параде во время маневров в 1899 году
​Итальянские берсальеры-велосипедисты. Окрестности Рима, 1902 год - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Итальянские берсальеры-велосипедисты. Окрестности Рима, 1902 год
​Строевой смотр британской велосипедной роты. Бери-Сент-Эдмундс, графство Саффолк, Восточная Англия, 1910 год - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Строевой смотр британской велосипедной роты. Бери-Сент-Эдмундс, графство Саффолк, Восточная Англия, 1910 год
​Военнослужащие 6-й группы велосипедистов-шассёров (фр. chasseur — «охотник»), французского самокатного подразделения в составе 6-й кавалерийской дивизии. Вьен, департамент Изер, Франция, август 1914 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Военнослужащие 6-й группы велосипедистов-шассёров (фр. chasseur — «охотник»), французского самокатного подразделения в составе 6-й кавалерийской дивизии. Вьен, департамент Изер, Франция, август 1914 года
​Итальянские берсальеры со складными велосипедами накануне Первой мировой войны - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Итальянские берсальеры со складными велосипедами накануне Первой мировой войны
​Индийские самокатчики на дороге Фрикур-Мамец к северо-востоку от Амьена во время битвы на Сомме. Июль 1916 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Индийские самокатчики на дороге Фрикур-Мамец к северо-востоку от Амьена во время битвы на Сомме. Июль 1916 года
​Велосипедно-пулеметное отделение австро-венгерской армии во время Первой мировой войны на Западной Украине - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Велосипедно-пулеметное отделение австро-венгерской армии во время Первой мировой войны на Западной Украине
​Французское колониальное подразделение военных велосипедистов из Марокко в составе оккупационных войск в Рейнской области Германии. Майнц, 1919 год - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Французское колониальное подразделение военных велосипедистов из Марокко в составе оккупационных войск в Рейнской области Германии. Майнц, 1919 год
​Личный состав Центральной школы военного собаководства на велосипедах. Москва, 1 мая 1938 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Личный состав Центральной школы военного собаководства на велосипедах. Москва, 1 мая 1938 года
​Литовские военные велосипедисты. Таураге, Литва, 1940 год - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Литовские военные велосипедисты. Таураге, Литва, 1940 год
​Велосипедный полк армии Нидерландов накануне немецкого вторжения. Апрель 1940 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Велосипедный полк армии Нидерландов накануне немецкого вторжения. Апрель 1940 года
​Японское велосипедное подразделение на Филиппинах в 1941 году - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Японское велосипедное подразделение на Филиппинах в 1941 году
​Немецкие военные велосипедисты на начальном этапе операции «Барбаросса». Латвия, июль 1941 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Немецкие военные велосипедисты на начальном этапе операции «Барбаросса». Латвия, июль 1941 года
​Маршал Густав фон Маннергейм и президент Финляндии Ристо Рюти осматривают велосипедное подразделение финской армии в Энсо (Светогорске). Июнь 1944 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Маршал Густав фон Маннергейм и президент Финляндии Ристо Рюти осматривают велосипедное подразделение финской армии в Энсо (Светогорске). Июнь 1944 года
​Финские военные велосипедисты выдвигаются к линии фронта в районе Вуосалми (территория современной Ленинградской области). Август 1944 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Финские военные велосипедисты выдвигаются к линии фронта в районе Вуосалми (территория современной Ленинградской области). Август 1944 года
​Подразделение шведских военных велосипедистов на марше - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Подразделение шведских военных велосипедистов на марше
​Шведские военные велосипедисты, вооруженные пистолетами-пулеметами Carl Gustaf M/45 и противотанковыми управляемыми ракетами Bantam (Bofors ANti-TAnk Missile) в контейнерах. Швеция, 1965 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Шведские военные велосипедисты, вооруженные пистолетами-пулеметами Carl Gustaf M/45 и противотанковыми управляемыми ракетами Bantam (Bofors ANti-TAnk Missile) в контейнерах. Швеция, 1965 года
​Военнослужащие швейцарского велосипедного полка. Такие части существовали в армии Швейцарии до 2003 года - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Военнослужащие швейцарского велосипедного полка. Такие части существовали в армии Швейцарии до 2003 года
​Велосипедный взвод из состава вооруженных формирований организации «Тигры освобождения Тамил-Илама». 2004 год, окрестности города Килиноччи на севре Шри-Ланки, на тот момент — фактической столицы тамильских сепаратистов - Велосипед: военная сторона | Военно-исторический портал Warspot.ru
Велосипедный взвод из состава вооруженных формирований организации «Тигры освобождения Тамил-Илама». 2004 год, окрестности города Килиноччи на севре Шри-Ланки, на тот момент — фактической столицы тамильских сепаратистов