Островная морская база Сингапур должна была стать ключевым узлом обороны Великобритании на Дальнем Востоке с началом военных действий против японцев. При этом предполагалось, что основную роль должен будет сыграть могущественный британский флот, а сухопутные боевые действия просто не предусматривались. Более того, англичане показали себя большими снобами, считавшими, что японские армия и флот беспомощны в войне с европейцами. В общем, «этого не может быть, потому что этого не может быть никогда».

Прозрение было ошеломляющим — казавшееся незыблемым могущество британского флота, не успевшего выйти из базы, в первые же дни боевых действий похоронили японские лётчики, и Сингапур остался, по сути, без защиты от японского десанта. Как тут же выяснилось, и собственно японский солдат был сильно недооценён противником. Вымуштрованная, неприхотливая, не знающая жалости японская пехота быстро завоевала уважение. После недели сухопутных боёв, с 8 по 15 февраля 1942 года, Сингапур пал — это стало крупнейшим поражением Великобритании за всю историю её войн. В плен попало более 80 000 человек, а японцы открыли себе дорогу к беспрепятственному завоеванию Бирмы и Голландской Ост-Индии.