1 августа 1944 года в польской столице вспыхнуло восстание против немецких оккупантов. Оно положило начало одной из самых трагических и противоречивых страниц истории Второй мировой войны. Подходящая к городу с востока Красная армия в скором времени могла освободить Варшаву, чего не могло допустить польское правительство в Лондоне. В расчёте на то, что к моменту прихода советских танков город уже будет под контролем восставших, отряды Армии Крайовой и примкнувшие к ним левые силы решились на активные действия.

Однако первый успех закончился затем поражением восстания. Если первоначально в городе немцы не располагали большими силами, и восставшим удалось взять под контроль многие объекты, то затем переброшенные в Варшаву немецкие войска подавили сопротивление поляков. Ко 2 октября всё было кончено. Этому способствовало прежде всего то, что советское наступление было остановлено до января 1945 года. В итоге большинство участников восстания было уничтожено или отправлено в концлагеря, а около 85% зданий города — разрушено.