После советизации Закавказья границы между республиками большевики провели местами весьма произвольно. С 1921 года населённый преимущественно (но не исключительно!) армянами Нагорный Карабах партийной властью был включён в состав Азербайджанской ССР на правах автономной области. Пока советская власть была крепка, сильна и жестка, национальные вопросы если и поднимались, то быстро подавлялись. Однако подлинно единой наднациональной общности — советского народа — из многонационального населения СССР создать так и не удалось. Как только московский центр продемонстрировал свою слабость — а политику перестройки-гласности многие на национальных окраинах и в национальных регионах восприняли именно так (да и иностранные «друзья» регулярно пытались разыгрывать национальную карту с целью ослабления СССР) — национальные движения подняли голову и начали добиваться своего. Карабахский вопрос быстро превратился в кровавую проблему, которая для СССР стала едва ли не первой. Власть не смогла решить её никак, продемонстрировав свою политическую импотенцию, и по стране пошла цепная реакция.

Призывы к передаче Нагорного Карабаха в Армению стали звучать в Армении в 1987 году; армянское население НКАО считало, что азербайджанские власти угнетают его и к тому же проводят политику азербайджанизации региона. Национализм стал источником усиления вражды между издавна живущими рядом азербайджанцами и армянами. Но сначала попытались решить вопрос в соответствии с официальной процедурой. 20 февраля 1988 года сессия народных депутатов НКАО обратилась в Верховные Советы Армении, Азербайджана и СССР с просьбой о передаче НКАО в состав Армении. Но партийные власти решили гасить конфликт, не перекраивая границ.

Уже 22 февраля пролилась первая кровь в столкновении между армянами и азербайджанцами у Аскерана. А 27—29 февраля великая страна вновь услышала слово «погром»: в Сумгаите жестоко громили армян. Власти демонстрировали беспомощность, и конфликт быстро разгорался. После Сумгаита пошёл процесс взаимного выдавливания азербайджанцев из Армении, а армян — и Азербайджана (в результате вынужденными переселенцами стали несколько сот тысяч человек!).

В начале 1989 года была попытка ввести в Карабахе прямое управление из Москвы, но с «Карабахским движением» оно не справилось. В конце 1989 года власть попытался взять республиканский комитет АзССР, но он не был признан Советом народных депутатов НКАО, что породило двоевластие. 1 декабря 1989 года Верховный совет АрССР и Национальный совет НКАО приняли решение о включении Нагорного Карабаха в состав Армении. И уже в январе на армяно-азербайджанской границе прогремели первые артиллерийские выстрелы. 15 января 1990 года в НКАО и прилегающих районах Армении и Азербайджана вводится чрезвычайное положение.

В середине января конфликт усугубляется кровавыми армянскими погромами в Баку, где и так из 200—250 тысяч армян осталось не более 35 тыс. По официальным данным только убито было до 90 человек. 20 января в Баку были введены войска; антикоммунистический Народный вронт Азмербайджана к власти не прошёл, но пролилась кровь людей. Летом СССР начал бесплодную борьбу с «незаконными вооружёнными формированиями» — которые организовывали обе стороны конфликта. Летом 1991 года прошла операция «Кольцо», в ходе которой азербайджанская сторона при поддержке Советской Армии и ВВ МВД снова попытались разобраться с непокорными армянами, а заодно депортировали население 24 армянских сёл.

А в августе СССР фактически кончился. 28 сентября провозглашается независимость Азербайджана; 2 сентября — Нагорно-Карабахской республики в границах НКАО и населённого армянами Шаумяновского района АзССР. 25 сентября начат обстрел Степанакерта. 27 декабря 1991 года из Карабаха были окончательно выведены ВВ МВД СССР, и конфликт стал полностью неконтролируемым. В 1992 году в регионе шла настоящая война, причём азербайджанская сторона, получившая заметно больше оружия в наследство от СССР, использовала и бронетехнику, и авиацию. Однако армяне воевали лучше. 9 мая был взят штурмом стратегически важный город Шуша — не помог азербайджанцам и начинавший свою карьеру Шамиль Басаев.

Боевые действия с разной интенсивностью велись до мая 1994 года; под международным давлением в Бишкеке стороны конфликта заключили перемирие, которое действует до сих пор. Победителем в конфликте считается армянская сторона: территория НКР фактически почти полностью независима от Азербайджана, под контроль взяты прилегающие к Армении территории. Армянская сторона потеряла около 7 тыс. человек убитыми (включая и комбатантов, и мирное население; по армянским данным), азербайджанская — в январе 2013 года опубликовала список военнослужащих, погибших в ходе боевых действий в период 1991—1994 года; он включал 11 557 человек, но армяне считают эту цифру сильно заниженной. Плюс сотни тысяч вынужденных переселенцев. Плюс мощные армянофобские настроения , пронизывающие азербайджанское общество (во встречном направлении такой оголтелой ненависти всё же нет, ведь Армения считает себя победителем). Удастся ли нам увидеть окончательное решение этого застарелого конфликта в обозримом будущем — трудно сказать. Слишком много крови пролито, и вот уже два поколения не помнят времён, когда армяне и азербайджанцы жили рядом и в мире.

Изначально требования армянских националистов выдвигались
под вполне советскими знамёнами и лозунгами
источник: englishar.files.wordpress.com
Ещё один, вполне мирный митинг начала 1988 г., поднимающий лозунги
с традиционной для тех времён риторикой.
источник: englishar.files.wordpress.com
А это то же 1988 г., но проходящий в Ереване митинг в поддержку передачи Карабаха от Азербайджана
к Армении. Мужчины всех возрастов яростно вздымают в воздух сжатые кулаки; только две женщины
на переднем плане кажутся не очень-то захваченными общим возбуждением.
источник: wikimedia.org
Конец февраля 1988 г. Сумгаитский погром стал детонатором.
источник: sumgait.info

Правозащитники утверждали, что погромщики точно знали
адреса армянских и смешанных семей.
То есть погром был подготовлен.
источник: sumgait.info
Митинг в Степанакерте 25.09.1990. Люди уже поняли что власть (на транспарантах видна фамилия
Поляничко — 2-й секретарь ЦК КПАзССР В.Поляничко был назначен руководителем Карабаха
от Азербайджана) занимает позицию категорического сохранения границ, а, значит, с их точки зрения
является однозначно проазербайджанской. Объяснить солдатам родной Советской Армии,
что власть их обманывает и втравливает в гражданскую (тогда ещё) войну
в пользу одной из сторон люди тоже не смогли.
источник: www.press.karabakh.info
Ноябрь 1988 г.; погромщики идут в поисках армян по Кировабаду (ныне Гянджа).
источник: karabakhrecords.info
«Внутренне перемещённые азербайджанцы» из Карабаха, 1993. Беженцы внутри страны, которую искренне
считают своей. «Горячий» национализм мгновенно превращается в источник боли и страданий мирного
населения; вы ещё увидите это на фотографиях (да и в телевизоре этого хватает).
источник: wikipedia.org
В феврале 1992 г. ареной кровавой трагедии (достоверность расследования которой подвергается сомнениям)
стало азербайджанское село Ходжалы и путь, по которому жители бежали от наступающих армян
в город Агдам. Фото: Frédérique Lengaigne
источник: www.xocali.net
В самих Ходжалы тоже пролилась кровь, и отнюдь не только оборонявших село азербайджанцев
и наступающих армян. Кто на машине — недобитые убегающие турки-месхетинцы или азербайджанцы,
или же пользующиеся «правом победителя» мародёры — утверждать не решусь. Фото: Виктория Ивлева
источник: www.xocali.net
Из Ходжалы обстреливали Степанакерт. В Ходжалы был единственный на весь Карабах полноценный аэропорт.
Для обеих сторон это была стратегическая цель. Для них — мучительная смерть. Фото: Виктория Ивлева
источник: www.xocali.net
Армяне конвоируют мирных турок-месхетинцев из Ходжалы. Фото: Виктория Ивлева
источник: www.xocali.net
Временно «интернированная» в Ходжалы турчанка-месхетинка с детьми.
Фото: Виктория Ивлева
источник: www.xocali.net
Фрагмент операции «Кольцо»: ополченцы армянского села Воскепар, захваченные азербайджанской
милицией при поддержке частей советской армии 5 мая 1991 г.. Фото: А. Рогов
источник: www.xocali.net
Ми-8 привёз боеприпасы в блокированный Степанакерт. Фото ИТАР-ТАСС
источник: www.airwar.ru
Старший лейтенант ВВС СССР Вагиф Курбанов 8 апреля 1992 года при помощи техника и
механика-азербайджанцев угнал с аэродрома Ситалчай штурмовик Су-25 из состава 80-го ОШАП,
где служил. С 8 мая на своём штурмовике регулярно бомбил и обстреливал армянские населённые пункты
Карабаха как в одиночку, так и при поддержке вертолётов (главной целью, очевидно, было не подавить
позиции комбатантов, а заставить гражданское население «освободить» территорию).
Только за первые два дня налётов мирное население потеряло 30 человек убитыми и 120 ранеными
(армянские данные). 9 мая подбил вывозивший раненых в Ереван армянский Як-40, которому
удалось сесть на вынужденную. 13 июня 1992 г. первый реактивный самолёт ВВС Азербайджана
был сбит с земли, лётчик погиб.
источник: wikipedia.org
Армянские ополченцы-добровольцы.
источник: englishar.files.wordpress.com
Армяне ведут бой.
источник: englishar.files.wordpress.com
На передовой — бойцы 8-й стрелковой роты Степанакертского полка Сил самообороны
Нагорно-Карабахской Республики. Район Лачинского коридора, август 1992. Окрестности села Суарасы
на границе с Физулинским районом. У второго справа в руках переделанный в пехотный вариант ПКТ.
Боец с гранатомётом — казах, в центре — русский.
источник: wikipedia.org
Где-то на передовой линии обороны Нагорно-Карабахской
республики (Арцах).
источник: waronline.org
Апрель 1993, армяне взяли Кельбаджар (Карвачар). Перед депортацией в Гянджу престарелая
азербайджанка Шейха-ханум благодарит за неожиданно хорошее отношение добровольца
«Освободительной армии» армянина турецкого происхождения Саргиса Ацпаняна.
Фото: Завен Хачикян (Франция)
источник: gayanepoghosyan.blog.com
Этот танк штурмовал Шушу 8—9 мая 1992 года, был подбит азербайджанцами и сгорел с экипажем.
Сейчас восстановлен и стоит у Шуши как памятник. Судя по фотографиям, цветы у него постоянно.
источник: wikipedia.org
Карта местности. Контур, на котором стоит надпись «НКР»,
обозначает границу НКАО на начало конфликта. Светлым цветом
обозначена территория НКАО и Азербайджана,
контролируемая Нагорно-Карабахской республикой.
Тёмным — части экс-НКАО, удерживаемые Азербайджаном.
источник: wikipedia.org
Информационный щит «Добро пожаловать в свободный Арцах» на въезде на территорию НКР.
источник: wikipedia.org
Праздничный военный парад в Степанакерте 9 мая 2012 года: 67 лет Победы и 20 лет взятия Шуши.
Армия НКР невелика, но, как видно, неплохо вооружена и крепко спаяна идеологически.
источник: waronline.org
Ветераны Великой Отечественной едут по Степанакерту 9 мая 2012 г.
источник: waronline.org
Степанакерт, 9 мая 2012: молодёжь Нагорного Карабаха, поколение детей войны, приветствует своих
защитников и ветеранов всех войн, включая последнюю, для них — «освободительную».
Вот только последнюю ли?
источник: waronline.org
Кавказ полон красивых мест и памятников глубокой старины. Вот жемчужина Нагорного Карабаха,
Гандзасарский монастырь (XIII в.), экс-резиденция армянских католикосов. Во время войны
азербайджанцы пытались его разрушить с земли и воздушными ударами, но древние стены устояли.
Они крепче мира, который люди так и не научились хранить.
источник: necronom.35photo.ru