Начавшееся 16 декабря 1944 года на юго-западе Бельгии немецкое наступление имеет разные имена — в Англии и США это «Битва за выступ» (Battle of the Bulge), в русскоязычной литературе — «Арденнская операция» по месту проведения, горному массиву Арденны, у немцев же план имел кодовое название «Стража на Рейне» (Wacht am Rhein), или «Наступление фон Рундштедта» по фамилии командующего. Целью самоубийственного плана был разгром группировки союзников на континенте и принуждение их к переговорам о мире.

Сконцентрировав на острие удара крупные силы, превосходящие союзные войска по численности, немцам поначалу удалось добиться существенных успехов, однако уже через неделю стало понятно, что, наступая, они лишь глубже загоняют себя в мешок, заранее подготовленный англо-американским командованием. Подтянув резервы, союзники стали наносить удары по флангам образовавшегося в ходе немецкого наступления выступа, вскоре, к концу января, его полностью ликвидировав. Потери сторон были сравнимы, но если для союзников они были не критичны, то резервов у немцев уже попросту не было, и дорога на Германию была открыта.