После вступления США в сухопутные боевые действия против нацистской Германии быстро выяснилось, что эффективного средства поражения тяжёлых немецких танков у американской армии попросту нет — основной танк M4 «Шерман» и разработанная на его шасси самоходка M10 «Уолверин» с их 76-мм орудиями оказались бессильны против лобовой брони «Тигров» и «Пантер». К счастью для американцев, они довольно быстро оценили угрозу, и к 1944 году сумели спроектировать и запустить в производство улучшенную противотанковую САУ на всё том же шасси «Шермана», но вооружённую мощным длинноствольным 90-мм орудием.

Производство новой машины, получившей обозначение M36, началось в апреле 1944 года, а летом самоходка пошла в войска. Не успев к высадке союзников в Нормандии, «Джексон» вступил в бой в сентябре, и до появления под самый занавес боевых действий тяжёлых танков «Першинг» оставался настоящей палочкой-выручалочкой, способной бороться против немецких «тяжеловесов». После войны M36, выпущенная в серии количеством более 2300 экземпляров, довольно долго использовалась как в США, успев повоевать в Корее, так и в вооружённых силах других стран.