10 мая 1940 года немецкие войска после восьми месяцев «странной войны» неожиданно перешли в наступление на широком фронте, атаковав границу с Францией, Бельгией, Голландией и Люксембургом. Начался знаменитый «блицкриг». Уже через месяц с небольшим, 14 июня 1940 года, французская армия без боя оставила Париж.

В тот же день немецкие войска прошли через столицу заклятого врага маршем по Елисейским Полям. Весь мир облетели кадры, запечатлевшие немецких солдат у Триумфальной арки и подписание Компьенского перемирия, заключённого 22 июня. Германия наслаждалась триумфом. До нападения на Советский Союз оставался ровно год.