В феврале 1945 года армия США с большим трудом отвоёвывала у японцев Филиппины, потерянные за три года до этого. Как и тогда, в 1942-м, упорные бои развернулись за небольшой хорошо укреплённый остров Коррехидор, перекрывавший своими береговыми батареями путь в Манильский залив и к филиппинской столице.

Ключевая роль в возврате Коррехидора была отведена 503-му парашютно-десантному полку, который успел до этого хорошо себя показать на Новой Гвинее. 16 февраля полк был выброшен на крепость Коррехидор, известную у американцев как «Скала». В ближнем бою десантникам удалось вывести из строя японских артиллеристов, что открыло путь к высадке на остров основных сил. 503-й полк же получил изображение укреплений Коррехидора на свой герб, а также неофициальное имя «скального полка».