Ирландская Республиканская Армия является, без малейшего преувеличения, уникальным незаконным вооруженным формированием. История борьбы сторонников независимости Ирландии с британским правительством насчитывает порядка восьми веков, и, пожалуй, одним из краеугольных камней национально-освободительного движения на территории острова является религия.

Подавляющее большинство ирландских националистов остается убежденными приверженцами католического вероисповедания, что на протяжении не одной сотни лет служило источником противоречий с британской администрацией. Во времена завоевания Ирландии силами парламентской армии во главе с Оливером Кромвелем (1649–1653) было перебито существенное количество мирного населения, исповедующего католицизм, в том числе и священнослужители: именно католиков Кромвель считал ответственными за разжигание антианглийского восстания 1641 года. Следствием жестокого подавления восстания стала принудительная депортация ирландских католиков на западные территории острова (нынешняя провинция Коннахт), отличавшиеся скудостью своих земель. Отказавшихся от переезда ждала казнь или пересылка в Вест-Индские колонии в качестве белых рабов, а согласившиеся на переезд с высочайшей степенью вероятности были обречены на голодную смерть – отсюда пошло знаменитое выражение «ад или Коннахт». Наряду с конфискацией у депортированных земельных участков активно шел повторный процесс колонизации Ирландии с замещением землевладельческих элит на английских, уэльских и шотландских колонистов, целиком и полностью лояльных короне. К 1775 году католикам в Ирландии принадлежало лишь 5% земель, а поражение их в избирательных правах, праве на свободу вероисповедания и на занятие государственных должностей было закреплено еще с конца XVII столетия. Окончательным присоединением Ирландии к Великобритании следует считать 1801 год, когда был упразднен Ирландский парламент. Все это, наряду с малоземельностью крестьянства и рядом экономических мер, направленных на то, чтобы превратить Ирландию в целиком и полностью зависимую колонию (запрет на экспорт скота, текстильной и сельскохозяйственной продукции в Англию, а также запрет на самостоятельное перераспределение налогов), повлекло за собой вспышки голода, самая страшная из которых пришлась на 1845–49 годы. За этот период голодной смертью, а также из-за распространившихся вследствие голода заболеваний, таких как холера и тиф, умерло около полутора миллионов человек, что вызвало массовую эмиграцию населения из страны, в первую очередь в Соединенные Штаты.

В качестве одного из ключевых моментов в эскалации вооруженного национально-освободительного движения Ирландии следует отметить Пасхальное восстание 1916 года. Невзирая на тот факт, что оно закончилось разгромом восставших, было положено начало формированию той стратегии городской герильи, которая впоследствии станет своего рода «визитной карточкой» ИРА. Эти события нашли свое отражение в массовой культуре – так, например, с картины разгрома Пасхального восстания начинается фильм «Майкл Коллинз», центральной фигурой которого является один из лидеров ирландской борьбы за независимость. Именно он сформулировал методы городской партизанской войны против английских властей: невзирая на то, что Великобритания ослаблена Первой мировой войной, ирландцы все еще не могут противостоять английской военной машине в открытом бою. Вследствие чего не стоит в дальнейшем вступать в открытое вооруженное противостояние с англичанами, как это было сделано в ходе Пасхального восстания, когда повстанцы захватили ряд ключевых городских зданий в Дублине, где были окружены правительственными войсками. Часть лидеров восставших была взята в плен и казнена. В дальнейшем сторонниками независимой Республики Ирландия был избран метод точечного террора против английских властей. Майклу Коллинзу приписывается фраза «…мы больше не будем играть по их правилам. Мы придумаем свои». Стратегия городской герильи и точечного террора принесла свои плоды – к 1921 году британским правительством был сделан вывод о том, что дальнейшее удержание Ирландии потребует слишком больших жертв – как человеческих, так и материальных. Одиннадцатого июня было объявлено о двустороннем прекращении огня, а 6 декабря 1921 года был подписан компромиссный англо-ирландский договор, согласно которому Ирландия получала статус доминиона (Ирландское свободное государство, лидеры которого присягали на верность короне), а преимущественно протестантский север страны и вовсе оставался в составе Британской империи. Договор вызвал бурные дебаты в Ирландском парламенте, а в национально-освободительном движении произошел раскол на сторонников и противников договора, что привело к гражданской войне, закончившейся лишь в 1923 году победой тех, кто выступал за перемирие с англичанами (не без военной и финансовой поддержки последних). Впоследствии основной очаг конфликта переместился в Северную Ирландию, оставшуюся в составе Великобритании. Неоднократно с тех пор реформируемые и перераспределяемые по многочисленным группировкам под разными названиями, силы ИРА принимали в нем активнейшее участие вплоть до 1998 года – как в уличных столкновениях между лояльными короне, преимущественно протестантскими силами, так и в организации и проведении ряда терактов против армии, полиции и представителей британской администрации. Последний раскол в Ирландских Республиканских силах пришелся на 1997 год, и самая крупная организация из них, называющая себя «Подлинная ИРА» (признанная террористической организацией в Великобритании и США), продолжала подпольную вооруженную борьбу вплоть до начала 2010-х годов. Наряду с ней также подпольно продолжают существовать некоторые военизированные формирования – как протестантские, так и католические (в том числе и различные менее крупные сохранившиеся течения ИРА), выступающие за уход Великобритании со всей территории Ирландии, включая север страны.

Главпочтамт Дублина; один из центров разгромленного Пасхального восстания 1916 года
Источник изображения http://en.wikipedia.org/
Импровизированный бронеавтомобиль «Гиннесс», используемый правительственными войсками в ходе
разгона Пасхального восстания. По разным версиям грузовая часть с бойницами сделана либо из дымовых
камер старых локомотивов, либо из парового котла, вывезенного со знаменитого пивоваренного завода.
Вооруженные преимущественно легким стрелковым оружием, повстанцы не могли нанести серьезного
ущерба сидящим в кузове солдатам. Часть бойниц была не прорезана, а лишь нарисована,
дабы ввести противника в заблуждение.
Источник изображения http://en.wikipedia.org/
Представитель так называемых «черно-пегих» (black’n’tans) – британских карательных вооруженных
сил, действовавших против повстанцев. «Черно-пегие» формировались преимущественно из ветеранов
Первой мировой войны, питавших сильную неприязнь к ирландцам (за случаи массовых отказов от призыва)
в целом и к вооруженным повстанцам – в частности. Разумеется, их нелюбовь была целиком
и полностью взаимной. Зачастую проявляли излишнюю жестокость в своих операциях, в том числе
по отношению к мирному населению, что лишь усиливало поддержку ИРА среди гражданских
и обеспечивало приток дополнительных добровольцев в их ряды.
Источник изображения http://en.wikipedia.org/
Памятник одному из руководителей и героев борьбы за независимость Ирландии Майклу Коллинзу
– министру финансов Ирландской Республики. Коллинз был в составе ирландской делегации,
подписавшей англо-ирландский договор 1921 года. Был убит 22 августа 1922 года организовавшими
засаду противниками компромиссного соглашения с Англией.
Источник изображения http://en.wikipedia.org/
Вооруженные бойцы ИРА (Летучий отряд Шона Хогана) в 1921 году. Одним из основополагающих
элементов стратегии повстанцев было принципиальное отсутствие единой формы одежды – все
они носили исключительно штатское, что давало как возможность незаметно раствориться
в толпе после совершенного теракта, так и существенно облегчало поддерживающим бойцов ИРА
гражданским задачу прятать их в своих домах.
Источник изображения: http://en.wikipedia.org/
Англо-ирландский договор 1921 года с подписями представителей сторон. Условия договора послужили
поводом к гражданской войне в Ирландии 1921–1923 годов
Источник изображения: http://en.wikipedia.org/
Бойцы Временной Ирландской Республиканской армии (возникла в 1969 году после раскола ИРА
на «временную» и «официальную»). Взяла на себя ответственность за большинство терактов
на территории Великобритании и Северной Ирландии в период с 1969 по 1998 годы.
Источник изображения https://ru.wikipedia.org
Мемориал на месте расстрела правительственными войсками мирной демонстрации в защиту
гражданских прав жителей Северной Ирландии 30 января 1972 года, получившей впоследствии название
«Кровавого воскресенья». В ходе первого проведенного расследования было заявлено, что солдаты открыли
огонь в порядке самообороны, в ответ на выстрелы из толпы. Лишь в июне 2010 года, по результатам
второго расследования, Лондон признал незаконность действия военных. Погибло 13 человек; их смерть
привела к новой эскалации насилия между бойцами ИРА и правительственными войсками в Северной Ирландии.
Источник изображения https://ru.wikipedia.org
Замок Уорренпойнт, возле которого в ходе вооруженного конфликта в Северной Ирландии бойцы ИРА
заложили две бомбы на пути следования британской автоколонны 27 августа 1979 года.
Погибло 18 солдат, шестеро были тяжело ранены. Косвенными жертвами также стало
двое гражданских лиц, двоюродные братья Майкл (убит) и Барри (ранен) Хадсоны: солдаты,
подошедшие на помощь англичанам, открыли огонь по двум людям, которые бежали через реку,
испугавшись взрыва.
Источник изображения https://ru.wikipedia.org
Гостиница в Брайтоне после теракта, организованного бойцами ИРА в 1984 году
Источник изображения: https://en.wikipedia.org
Фотография, сделанная за несколько минут до террористического акта в Оме 15 августа 1998 года.
Камера была найдена недалеко от места взрыва припаркованного возле обочины автомобиля,
который был начинен взрывчаткой. Погибло 29 человек, более 220 получили ранения.
Ответственность за теракт взяла на себя Подлинная ИРА.
Источник изображения: http://en.wikipedia.org/;
фото взято с http://www.wesleyjohnston.com/users/ireland/past/omagh/before.html
Граффити в католическом районе Белфаста (Северная Ирландия) в поддержку объединения Ирландии
в одно государство, посвященное событиям Пасхального восстания 1916 года
Источник изображения http://www.wingsunfurled-web.com/
Здание в западном Белфасте с символикой Лиги Обороны Ольстера – пробританской организации
на территории Ирландии, состоящей преимущественно из лояльных короне протестантов
Источник изображения: http://en.wikipedia.org/
Так называемые «Линии мира» в Северной Ирландии. Высокие кирпичные и металлические
заграждения протяженностью от нескольких сот метров до пяти километров, разделяющие
между собой католические (преимущественно националистические и проирландские) и
протестантские (преимущественно проанглийские) районы города. Проход из одной части города
в другую возможен через укрепленные полицейские кордоны, которые закрываются на ночь.
Источник изображения:http://en.wikipedia.org/
Уличные беспорядки в Северной Ирландии (католические районы Белфаста, 2011 год).
Источник изображения http://alfondo.wordpress.com/