Успешная оборона морского порта Тобрук на средиземноморском пребережье Северной Африки и последующий прорыв блокады города продемонстрировали всему миру способность войск Британского Содружества и их союзников не только успешно противостоять войскам стран Оси, но и принуждать их к отступлению...

Оборона Тобрука длилась 240 дней с апреля 1941 г. по ноябрь 1941 г. Захват этого порта на побережье Средиземного моря мог существенно приблизить порт снабжения немецко-итальянских войск к линии фронта и высвободить силы для дальнейшего наступления на восток в направлении Александрии.

​В начале апреля на западных подступах к Тобруку, в районе городка Mecheli, итальянские войска окружили и захватили в плен около 2700 британцев, индийцев и австралийцев. На снимке: итальянцы допрашивают пленных британцев. Казалось, колесо фортуны повернулось в их сторону... (кадр из видеоролика: http://player.mashpedia.com/player.php?q=fWNjxOo4UrQ&lang=) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
В начале апреля на западных подступах к Тобруку, в районе городка Mecheli, итальянские войска
окружили и захватили в плен около 2700 британцев, индийцев и австралийцев.
На снимке: итальянцы допрашивают пленных британцев. Казалось, колесо фортуны
повернулось в их сторону... (кадр из видеоролика:
http://player.mashpedia.com/player.php?q=fWNjxOo4UrQ&lang=)
​Немецкая карта оборонительных линий Тобрука (http://www.flamesofwar.com/Default.aspx?tabid=110&art_id=1760) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Немецкая карта оборонительных линий Тобрука
(http://www.flamesofwar.com/Default.aspx?tabid=110&art_id=1760)
​Австралийцам понравилось это прозвище, и защитники города остались в истории как «Крысы Тобрука» (Rats of Tobruk) (http://www.iwm.org.uk/history/the-siege-of-tobruk#lightbox-object-205196153) На протяжении большей части блокады Тобрука его защищали 9-я австралийская дивизия и 18-я пехотная бригада. Австралийцы находили укрытие от атак с воздуха в береговых пещерах и специально вырытых бомбоубежищах. Британский ренегат и нацистский пропагандист Лорд Хау-Хау (Wiliam Joyce) назвал из «крысами, попавшими в мышеловку». - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Австралийцам понравилось это прозвище, и защитники города остались в истории как «Крысы Тобрука»
(Rats of Tobruk) (http://www.iwm.org.uk/history/the-siege-of-tobruk#lightbox-object-205196153)
На протяжении большей части блокады Тобрука его защищали 9-я австралийская дивизия и
18-я пехотная бригада. Австралийцы находили укрытие от атак с воздуха в береговых пещерах
и специально вырытых бомбоубежищах. Британский ренегат и нацистский пропагандист
Лорд Хау-Хау (Wiliam Joyce) назвал из «крысами, попавшими в мышеловку».
​Австралийцы на оборонительной позиции (http://en.wikipedia.org/wiki/Western_Desert_Campaign) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Австралийцы на оборонительной позиции (http://en.wikipedia.org/wiki/Western_Desert_Campaign)
​В сентябре 1941 г. австралийские войска были выведены из Тобрука. Их сменили британцы, польская бригада и чехословацкий батальон: на снимке – польские пулеметчики на оборонительной линии (http://gadabyte.com/ww-ii/eur-inf-photo.html) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
В сентябре 1941 г. австралийские войска были выведены из Тобрука. Их сменили британцы,
польская бригада и чехословацкий батальон: на снимке – польские пулеметчики на оборонительной линии
(http://gadabyte.com/ww-ii/eur-inf-photo.html)
​Солдаты чехословацкого батальона с пулеметом Брен (http://www.ww2incolor.com/other/3408844-tobruk-siege.html) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Солдаты чехословацкого батальона с пулеметом Брен
(http://www.ww2incolor.com/other/3408844-tobruk-siege.html)

В конце апреля – начале мая командующий Африканским Корпусом Эрвин Роммель предпринял ряд концентрированных атак на оборонительные позиции австралийцев. но успеха не достиг. После этого вплоть до конца августа обе стороны предпринимали локальные попытки порвать оборону противника. Ни одна из сторон не добилась какого-либа успеха, при этом столкновения и рейды на вражеские позиции часто заканчивались рукопашными схватками...

​Итальянские артиллеристы обстреливают оборонительные позиции защиников Тобрука (http://peopleus.blogspot.com/2013/03/documentaryteh-desert-fox-in-north.html) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Итальянские артиллеристы обстреливают оборонительные позиции защиников
Тобрука (http://peopleus.blogspot.com/2013/03/documentaryteh-desert-fox-in-north.html)
​Ju-87 штурмует оборонительные позиции защитников Тобрука (октябрь 1941 г.). По воспоминаниям защитников города воздушные атаки немцев были тяжелым испытанием для обороняющихся (http://peopleus.blogspot.com/2013/03/documentaryteh-desert-fox-in-north.html) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Ju-87 штурмует оборонительные позиции защитников Тобрука (октябрь 1941 г.).
По воспоминаниям защитников города воздушные атаки немцев были тяжелым
испытанием для обороняющихся (http://peopleus.blogspot.com/2013/03/documentaryteh-desert-fox-in-north.html)
​Африканский Корпус на марше. Лето 1941 (http://en.wikipedia.org/wiki/File:PanzersJune1941.jpg) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Африканский Корпус на марше. Лето 1941 (http://en.wikipedia.org/wiki/File:PanzersJune1941.jpg)
​Захваченные в плен в одной из атак Африканского Корпуса австралийцы по дороге в тыл противника (http://deutsches-afrikakorps.blogspot.com/2010/12/helmuth-orschiedts-war-in-africa.html) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Захваченные в плен в одной из атак Африканского Корпуса австралийцы по дороге
в тыл противника (http://deutsches-afrikakorps.blogspot.com/2010/12/helmuth-orschiedts-war-in-africa.html)
​Убитый итальянский солдат на оборонительной позиции, захваченной австралийцами в контратаке. Итальянские войска неоднократно демонстрировали высокий боевой дух и бесстрашие, опровергая миф о своей низкой беспособности... (http://www.theatlantic.com/infocus/2011/07/world-war-ii-conflict-spreads-around-the-globe/100107/) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Убитый итальянский солдат на оборонительной позиции, захваченной австралийцами в контратаке.
Итальянские войска неоднократно демонстрировали высокий боевой дух и бесстрашие,
опровергая миф о своей низкой беспособности...
(http://www.theatlantic.com/infocus/2011/07/world-war-ii-conflict-spreads-around-the-globe/100107/)
​Роммель любил позировать перед фото- и кинорепортерами. Вокруг этого действительно незаурядного полководца сложилось много мифов, однако во время осады Тобрука находящиеся под его командованием войска понесли тяжелые потери в лобовых атаках... (http://www.historyplace.com/worldwar2/timeline/rommel.htm) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Роммель любил позировать перед фото- и кинорепортерами. Вокруг этого действительно
незаурядного полководца сложилось много мифов, однако во время осады Тобрука
находящиеся под его командованием войска понесли тяжелые потери в лобовых атаках...
(http://www.historyplace.com/worldwar2/timeline/rommel.htm)
​Немецкие солдаты роют могилу для погибшего товарища. Неподалеку от Тобрука, июнь 1941 г.) (http://deutsches-afrikakorps.blogspot.com/2010/12/helmuth-orschiedts-war-in-africa.html) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Немецкие солдаты роют могилу для погибшего товарища. Неподалеку от Тобрука, июнь 1941 г.)
(http://deutsches-afrikakorps.blogspot.com/2010/12/helmuth-orschiedts-war-in-africa.html)

В середине июня британцы предприняли безуспешную попытку прорваться к осажденному Тобруку (операция Battleaxe). После этого британского командующего Уейвелла (Wavell) сменил генерал Окинлек (Auchinleck). 18 ноября британцы перешли в наступление на основном фронте соприкосновения с войсками Оси (Операция Crusader – 18 ноября – 30 декабря 1941). Успешное наступление британцев привело к снятию осады Тобрука.

​Британский танк продвигается мимо горящего немецкого танка (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Crusadertankandgermantank.jpg) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Британский танк продвигается мимо горящего немецкого танка
(http://en.wikipedia.org/wiki/File:Crusadertankandgermantank.jpg)
​Австралийское военное кладбище близ Тобрука. На переднем плане – могила героически погибшего в атаке на немецкие позиции капрала Джона Херста Эдмондсона (John Hurst Edmondson), посмертно награжденного Крестом Виктории (http://www.awm.gov.au/collection/045105/) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Австралийское военное кладбище близ Тобрука. На переднем плане – могила героически погибшего
в атаке на немецкие позиции капрала Джона Херста Эдмондсона (John Hurst Edmondson),
посмертно награжденного Крестом Виктории (http://www.awm.gov.au/collection/045105/)
​Польское военное кладбище на окраине Тобрука (http://en.tracesofwar.com/article/18749/Polish-War-Graves-Knightsbridge.htm) - Оборона Тобрука  | Военно-исторический портал Warspot.ru
Польское военное кладбище на окраине Тобрука
(http://en.tracesofwar.com/article/18749/Polish-War-Graves-Knightsbridge.htm)

Завершающая стадия обороны Тобрука сопровождалась мобильными операциями обеих сторон и столкновениями относительно крупных танковых соединений (21 ноября – до 150–200 танков с каждой стороны). 22 ноября итальянцам удалось еще раз продемонстрировать стойкость в бою, когда они отразили попытку обороняющихся британцев прорваться навстречу своим наступающим войскам. Тем не менее, после очередного столкновения с наступающими танковыми частями британцев 7 декабря 1941 г., в котором немцы понесли тяжелые потери, Роммель принял окончательное решение оставить позиции у Тобрука.

В обороне Тобрука приняло участие около 27 000 австралийцев, британцев, поляков и чехословаков. Им противостояло около 33 000 солдат и офицеров стран Оси. Осажденные войска потеряли около 4000 человек убитыми и ранеными, вероятно, потери атакующих были бóльшими.

Источник: http://en.wikipedia.org/wiki/Siege_of_Tobruk