Военизированные организации, выполняющие (часто среди прочих) функции охраны и обороны государственной границы, существовали и существуют во многих государствах мира. Где-то эти задачи возлагаются на специализированные подразделения вооружённых сил и подчиняются напрямую военному ведомству, где-то находятся под управлением министерства внутренних дел или органов государственной безопасности, а где-то могут подчиняться даже министерству финансов (если выполняют параллельно и таможенные функции). Называться такие формирования могут тоже по-разному — «пограничные войска», «национальная жандармерия», «органы пограничной службы», «корпус охраны границы», «погранично-таможенная служба» и так далее.

Тем не менее, несмотря на разнообразие форм организации и названий, есть кое-что, что их объединяет. Именно пограничники первыми становятся на пути вооружённых сил агрессора в случае начала войны. Как правило, эти столкновения заведомо неравные — подразделения охраны границы малочисленны по сравнению с армиями вторжения и имеют в большинстве случаев лишь лёгкое стрелковое вооружение. Перед началом Второй мировой войны и в её ходе служба на границе была сопряжена с повышенным риском, и осознанно выбрать её могли, вероятно, очень смелые люди. Никто не мог предсказать, когда и в каком месте руководители государств примут решение начать военные действия. В конце 30-х — первой половине 40-х годов очертания государственных границ в Европе менялись с поистине калейдоскопической скоростью, и соседями внезапно оказывались страны, не имевшие ещё вчера общих границ.

Редакция Warspot предлагает посмотреть, какой была служба европейских пограничников накануне и во время самой кровавой войны в истории человечества.

Если фон фотографий создаёт помехи для чтения справочной информации к фотографиям, можно навести на текст курсор мыши — это затемнит подложку подписи

​Албанский пограничный пост на границе с Югославией в Северо-Албанских Альпах, 1931 год - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Албанский пограничный пост на границе с Югославией в Северо-Албанских Альпах, 1931 год
​Болгарские (в центре) и турецкие (справа и слева) пограничники на границе между двумя странами во Фракии, начало 1930-х годов - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Болгарские (в центре) и турецкие (справа и слева) пограничники на границе между двумя странами во Фракии, начало 1930-х годов
​Граница Венгрии и СССР в селе Лавочное, март 1941 года. До марта 1939 года железнодорожная станция Лавочное (сейчас – Львовская область Украины) находилась на польско-чехословацкой границе, с марта до октября 1939-го – на польско-венгерской - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Граница Венгрии и СССР в селе Лавочное, март 1941 года. До марта 1939 года железнодорожная станция Лавочное (сейчас – Львовская область Украины) находилась на польско-чехословацкой границе, с марта до октября 1939-го – на польско-венгерской
​Польский (слева) и венгерский (справа) пограничники на венгерско-польской границе, образовавшейся после оккупации Венгрией чехословацкого Закарпатья в марте 1939 года. На пограничном столбе всё ещё находится герб Чехословакии - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Польский (слева) и венгерский (справа) пограничники на венгерско-польской границе, образовавшейся после оккупации Венгрией чехословацкого Закарпатья в марте 1939 года. На пограничном столбе всё ещё находится герб Чехословакии
​Польский пограничник (слева) и немецкий солдат (справа) на железнодорожном мосту в Богумине – городе в чехословацкой части Тешинской Силезии. Когда в 1938 году при разделе Чехословакии Богумин был присоединён к Польше, а основная часть Чехии отошла к Германии, здесь пролёг новый участок польско-германской границы - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Польский пограничник (слева) и немецкий солдат (справа) на железнодорожном мосту в Богумине – городе в чехословацкой части Тешинской Силезии. Когда в 1938 году при разделе Чехословакии Богумин был присоединён к Польше, а основная часть Чехии отошла к Германии, здесь пролёг новый участок польско-германской границы
​Румынский часовой несёт службу на границе с СССР у реки Прут, конец 1940 года. Граница с Советским Союзом по Пруту появилась у Румынии летом 1940 года после присоединения к СССР Бессарабии и Северной Буковины. До этого она проходила по Днестру - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Румынский часовой несёт службу на границе с СССР у реки Прут, конец 1940 года. Граница с Советским Союзом по Пруту появилась у Румынии летом 1940 года после присоединения к СССР Бессарабии и Северной Буковины. До этого она проходила по Днестру
​Германо-швейцарская граница. Справа, за шлагбаумом – швейцарский пограничник. Слева от группы немецких солдат – служащий немецкой Zollgrenzschutz, организации, подчинявшейся министерству финансов Третьего рейха и выполнявшей функции пограничной службы и таможенного контроля - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Германо-швейцарская граница. Справа, за шлагбаумом – швейцарский пограничник. Слева от группы немецких солдат – служащий немецкой Zollgrenzschutz, организации, подчинявшейся министерству финансов Третьего рейха и выполнявшей функции пограничной службы и таможенного контроля
​Нидерландские пограничники на посту после мобилизации вооружённых сил королевства. Ноябрь 1939 года. На этот момент Нидерланды ещё сохраняли нейтралитет – Германия напала на эту страну 10 мая 1940 года - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Нидерландские пограничники на посту после мобилизации вооружённых сил королевства. Ноябрь 1939 года. На этот момент Нидерланды ещё сохраняли нейтралитет – Германия напала на эту страну 10 мая 1940 года
​Норвежский пограничный пункт Скафферхуллет на границе с Финляндией во время Советско-финской войны в 1940 году. Скоро на этом участке граница станет советско-норвежской - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Норвежский пограничный пункт Скафферхуллет на границе с Финляндией во время Советско-финской войны в 1940 году. Скоро на этом участке граница станет советско-норвежской
​Советский пограничный наряд на границе с Румынией. 21 июня 1941 года - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Советский пограничный наряд на границе с Румынией. 21 июня 1941 года
​Польские пограничники из Корпуса охраны границы с тремя барышнями в приграничном местечке Дубровица (Домбровица), в то время – Полесском воеводстве Польши, рядом с советской границей. 1932 год. Ныне Дубровица находится в Ровенской области Украины, неподалёку от украинско-белорусской границы bikop.eu - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Польские пограничники из Корпуса охраны границы с тремя барышнями в приграничном местечке Дубровица (Домбровица), в то время – Полесском воеводстве Польши, рядом с советской границей. 1932 год. Ныне Дубровица находится в Ровенской области Украины, неподалёку от украинско-белорусской границы bikop.eu
​Швейцарский пограничный патруль в Альпах, фотография периода Второй мировой войны. Швейцария – одна из немногих европейских стран, границы которой остались во время войны в неприкосновенности - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Швейцарский пограничный патруль в Альпах, фотография периода Второй мировой войны. Швейцария – одна из немногих европейских стран, границы которой остались во время войны в неприкосновенности
​Советские пограничники охраняют границу СССР и Германии, осень 1940 года. До 1939 года Советский Союз не имел общей границы с Третьим рейхом – она появилась после раздела Польши в начале Второй мировой войны - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Советские пограничники охраняют границу СССР и Германии, осень 1940 года. До 1939 года Советский Союз не имел общей границы с Третьим рейхом – она появилась после раздела Польши в начале Второй мировой войны
​Немецкие солдаты пересекают границу Советского Союза 22 июня 1941 года - На границах тучи ходят хмуро | Военно-исторический портал Warspot.ru
Немецкие солдаты пересекают границу Советского Союза 22 июня 1941 года