Основное наступательное вооружение бомбардировщика — безусловно, его бомбы. Но для защиты от смертельного врага – истребителей – часть грузоподъёмности приходится тратить на оборонительное стрелковое вооружение. Чтобы эффективно выполнять свои функции, пулемёты и пушки сопряжены с установками – конструктивными системами, обеспечивающими крепление оружия, его подвижность в двух плоскостях, подачу боекомплекта, прицеливание. Конструкция установок менялась со временем, адаптировалась по месту установки на летательном аппарате и т.д. Показательным примером этому может послужить американский бомбардировщик B-17.

В-17 – большой четырехмоторный самолет с объемным фюзеляжем и неплохой грузоподъемностью. Он создавался в середине 30-х годов, когда большое внимание уделялось аэродинамике самолетов, когда еще не были отброшен опыт Первой мировой войны, велся поиск тактических приемов использования тяжелобомбардировочной авиации. На прототипе и предсерийных экземплярах стояли оборонительные установки с ручным управлением, но оригинальной конструкции. В ходе войны самолет постоянно модифицировался, усиливалось вооружение, опробовались установки всевозможных типов и конструкций, так, что В-17 можно назвать своеобразной «выставкой достижений» авиационного оборонительного вооружения.

​Носовые установки. У опытных XB-17 и предсерийных YB-17 в носу стоял остеклённый обтекатель-кок, который мог проворачиваться в вертикальной плоскости (за ручки на его обечайке). В круглом вырезе на его поверхности была смонтирована карданная пулеметная установка, закрытая почти сферическим экраном. Благодаря вращающемуся коку можно было перебрасывать установку по кругу в сторону цели. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Носовые установки. У опытных XB-17 и предсерийных YB-17 в носу стоял остеклённый обтекатель-кок, который мог проворачиваться в вертикальной плоскости (за ручки на его обечайке). В круглом вырезе на его поверхности была смонтирована карданная пулеметная установка, закрытая почти сферическим экраном. Благодаря вращающемуся коку можно было перебрасывать установку по кругу в сторону цели.
​Начиная с В-17В, носовое остекление было переделано. Сложная карданная установка была заменена на простую яблоковую. Она представляла собой шар с отверстием для ствола пулемета, который свободно вращался между двух сжимающих его фланцев. Фланцы можно было закрепить прямо на плексигласе любого экрана или окошка, проделав в нем соответствующее отверстие. У В-17В стояло одно “яблоко”, затем их количество увеличили. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Начиная с В-17В, носовое остекление было переделано. Сложная карданная установка была заменена на простую яблоковую. Она представляла собой шар с отверстием для ствола пулемета, который свободно вращался между двух сжимающих его фланцев. Фланцы можно было закрепить прямо на плексигласе любого экрана или окошка, проделав в нем соответствующее отверстие. У В-17В стояло одно “яблоко”, затем их количество увеличили.
​Яблоковые шарниры имели ограничения – при их установке на боковых иллюминаторах или носовом коке повернуть ствол по курсу было невозможно. Самым простым решением стало «вдавливать» плексиглас термическим способом, чтобы «развернуть» «яблоко» вперёд. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Яблоковые шарниры имели ограничения – при их установке на боковых иллюминаторах или носовом коке повернуть ствол по курсу было невозможно. Самым простым решением стало «вдавливать» плексиглас термическим способом, чтобы «развернуть» «яблоко» вперёд.
​На B-17F иногда в бортовых окнах яблоковые установки заменяли на карданные, при этом выдавливался спонсон-обтекатель, позволявший переместить простреливаемый конус ближе к оси самолета. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На B-17F иногда в бортовых окнах яблоковые установки заменяли на карданные, при этом выдавливался спонсон-обтекатель, позволявший переместить простреливаемый конус ближе к оси самолета.
​Для стрельбы по курсу старались установить один-два пулемета по центру. Иногда это делалось в полевых условиях, иногда на заводах, как на этом фото: вырез оформлен “лотком” и усилен накладкой. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Для стрельбы по курсу старались установить один-два пулемета по центру. Иногда это делалось в полевых условиях, иногда на заводах, как на этом фото: вырез оформлен “лотком” и усилен накладкой.
​Начиная с B-17F были увеличены размеры боковых окон. У некоторых самолетов карданная пулеметная установка была закреплена в переднем щитке. Позже такая установка стала стандартной на B-17G. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Начиная с B-17F были увеличены размеры боковых окон. У некоторых самолетов карданная пулеметная установка была закреплена в переднем щитке. Позже такая установка стала стандартной на B-17G.
​На варианте истребителя сопровождения YB-40 под кабиной бомбардира смонтировали установку, аналогичную подфюзеляжной башне фирмы «Бендикс», которую ставили на первых В-17Е. Позже она стала стандартной для модификации “G”, только что закрывалась несколько изменённым куполом. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На варианте истребителя сопровождения YB-40 под кабиной бомбардира смонтировали установку, аналогичную подфюзеляжной башне фирмы «Бендикс», которую ставили на первых В-17Е. Позже она стала стандартной для модификации “G”, только что закрывалась несколько изменённым куполом.
​Один из YB-40 имел башенные установки фирмы «Консолидейтед» в носу и в хвосте, по образцу В-24. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Один из YB-40 имел башенные установки фирмы «Консолидейтед» в носу и в хвосте, по образцу В-24.
​Верхние установки. Начиная с модификации В-17Е на гаргроте появилась двухпулеметная башенная установка компании «Сперри», которую обслуживал бортинженер. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Верхние установки. Начиная с модификации В-17Е на гаргроте появилась двухпулеметная башенная установка компании «Сперри», которую обслуживал бортинженер.
​Верхняя установка в конце гаргрота над кабиной радиста. Первоначально был установлен шкворень с параллелограммным кронштейном, заменённый дугой с яблоковым шарниром по центру. Дуга шарнирно крепилась к боковинам люка. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Верхняя установка в конце гаргрота над кабиной радиста. Первоначально был установлен шкворень с параллелограммным кронштейном, заменённый дугой с яблоковым шарниром по центру. Дуга шарнирно крепилась к боковинам люка.
​На YB-40 в кабине радиста вместо верхнего люка поставили башенную турель “Бендикс”. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На YB-40 в кабине радиста вместо верхнего люка поставили башенную турель “Бендикс”.
​Нижние установки. На предсерийных самолётах и В-17В заднюю полусферу обороняли четыре блистерные установки: верхняя, подфюзеляжная и две боковые примерно одинаковой конструкции. На В-17С и В-17D вместо блистера поставили «ванну». Пулеметы вместе с патронными коробами крепились на кольце с горизонтальным шарниром. Кольцо могло передвигаться по бортовым желобам. В походном положении установку перемещали назад. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Нижние установки. На предсерийных самолётах и В-17В заднюю полусферу обороняли четыре блистерные установки: верхняя, подфюзеляжная и две боковые примерно одинаковой конструкции. На В-17С и В-17D вместо блистера поставили «ванну». Пулеметы вместе с патронными коробами крепились на кольце с горизонтальным шарниром. Кольцо могло передвигаться по бортовым желобам. В походном положении установку перемещали назад.
​На модификации B-17Е нижнюю ванну сначала заменили на башенную установку фирмы «Бендикс», наводимую дистанционно с помощью перископа. Перископ стоял за башней, ближе к хвосту, его головка закрывалась прозрачным блистером. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На модификации B-17Е нижнюю ванну сначала заменили на башенную установку фирмы «Бендикс», наводимую дистанционно с помощью перископа. Перископ стоял за башней, ближе к хвосту, его головка закрывалась прозрачным блистером.
​Начиная со 113-го экземпляра «Бендикс» поменяли на обитаемую выдвижную башню компании «Сперри» с шарообразным экраном всем известного вида. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Начиная со 113-го экземпляра «Бендикс» поменяли на обитаемую выдвижную башню компании «Сперри» с шарообразным экраном всем известного вида.
​Боковые установки. На YB-17 по бортам фюзеляжа пулеметы устанавливались на карданах: пулемет шарнирно крепился в кольце, кольцо – шарнирно на прозрачном экране оживальной формы в виде блистера. Экраны для стрельбы проворачивались внутрь фюзеляжа. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Боковые установки. На YB-17 по бортам фюзеляжа пулеметы устанавливались на карданах: пулемет шарнирно крепился в кольце, кольцо – шарнирно на прозрачном экране оживальной формы в виде блистера. Экраны для стрельбы проворачивались внутрь фюзеляжа.
​На В-17В, В-17С и В-17D боковые блистеры заменили плоскими сдвижными экранами эллиптической формы со сдвижными створками, оставив старые вырезы в бортах. Пулеметы вращались на наклонных шкворнях, позволявших перебрасывать пулемёт вдоль окна. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На В-17В, В-17С и В-17D боковые блистеры заменили плоскими сдвижными экранами эллиптической формы со сдвижными створками, оставив старые вырезы в бортах. Пулеметы вращались на наклонных шкворнях, позволявших перебрасывать пулемёт вдоль окна.
​На В-17Е и В-17F окна для боковых пулемётов делались прямоугольной формы, от ветра они закрывались сдвижной панелью с иллюминатором посредине. Перед окном имелся выдвижной ветровой щиток. У В-17Е пулеметы стояли на вертикальных шкворнях, боепитание осуществлялось из съемных коробов. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На В-17Е и В-17F окна для боковых пулемётов делались прямоугольной формы, от ветра они закрывались сдвижной панелью с иллюминатором посредине. Перед окном имелся выдвижной ветровой щиток. У В-17Е пулеметы стояли на вертикальных шкворнях, боепитание осуществлялось из съемных коробов.
​На В-17F пулеметы можно было перебрасывать по углам окна. Для этого вилка устанавливалась не на шкворень, а на его боковую струбцину. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На В-17F пулеметы можно было перебрасывать по углам окна. Для этого вилка устанавливалась не на шкворень, а на его боковую струбцину.
​На B-17G задувание в отсек при стрельбе решили кардинально. В первом варианте проем заделали трёхсекционной панелью, для пулемёта в центральной части имелся карданный шарнир. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На B-17G задувание в отсек при стрельбе решили кардинально. В первом варианте проем заделали трёхсекционной панелью, для пулемёта в центральной части имелся карданный шарнир.
​Затем весь проем застеклили, карданная пулеметная установка монтировалась по центру окна на «подоконнике». - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Затем весь проем застеклили, карданная пулеметная установка монтировалась по центру окна на «подоконнике».
​У YB-40 для защиты бортстрелков на боковые пулемёты поставили по два бронещитка. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
У YB-40 для защиты бортстрелков на боковые пулемёты поставили по два бронещитка.
​Также вместо одного пулемёта устанавливали по два, при этом проёмы сдвинули уступом, несимметрично, чтобы стрелки не мешали друг другу при одновременной стрельбе. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Также вместо одного пулемёта устанавливали по два, при этом проёмы сдвинули уступом, несимметрично, чтобы стрелки не мешали друг другу при одновременной стрельбе.
​Начиная с В-17Е, была переделана хвостовая часть: в торце смонтировали двухпулемётную установку, наводимую вручную, и кабину пулемётчика. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
Начиная с В-17Е, была переделана хвостовая часть: в торце смонтировали двухпулемётную установку, наводимую вручную, и кабину пулемётчика.
​На B-17G кормовая установка стала внешне напоминать установку В-29, но имела ручное наведение. - Неприступная крепость | Военно-исторический портал Warspot.ru
На B-17G кормовая установка стала внешне напоминать установку В-29, но имела ручное наведение.