К началу Второй Мировой войны понятие классической компоновки самолета сложилось вполне отчетливо. Абсолютное большинство вновь разрабатываемых аппаратов являлись монопланами цельнометаллической или смешанной конструкции, с крылом, располагающимся впереди хвостового оперения. Поршневой двигатель с тянущим винтом у таких машин располагался в носовой части фюзеляжа, или, если самолет был многомоторным, на передней кромке крыла. Довершало классическую компоновку двухстоечное шасси с хвостовой опорой-костылем.

Безусловно, конструкторы всех авиационных держав постоянно пытались вырваться за рамки традиций, и на кульманах, а то и в металле периодически воплощались самолеты весьма экзотического вида, но когда дело доходило до серийного производства, заказчики-военные чаще всего предпочитали машины, построенные по традиционной схеме.

Наш обзор будет посвящен тем самолетам, которые являются исключением из этого правила. Все они строились серийно, почти все успешно воевали, а многие стали в итоге законодателями авиационной моды на послевоенные десятилетия. Затрагивать реактивную технику и самолеты с комбинированной силовой установкой мы не будем, так как на стыке поршневой и реактивной эпох конструкторы, по сути, только нащупывали уже новую классическую компоновку, и техническая мысль плодила химеры с поразительной быстротой, достойной отдельного повествования.

Первым как по началу разработки и производства, так и по времени вступления в бой следует упомянуть голландский тяжелый истребитель-бомбардировщик Fokker G.1
(http://www.nederlandseluchtvaart.nl)
Самолет был разработан в рамках охватившей весь мир во второй половине 30-х годов концепции «воздушного крейсера» – скоростного, многоместного, хорошо вооруженного многоцелевого самолета
(http://www.wwiivehicles.com)
Построенный в 1937-1939 гг. серией в 63 экземпляра, двухбалочный «Фоккер» G.1 хорошо проявил себя в боях в мае 1940 г., особенно при перехвате транспортных «Юнкерсов» Ю-52, но с многочисленными «Мессершмиттами» Ме-109 и Ме-110 конкурировать не мог
(http://www.wwiivehicles.com)
Внешний вид голландского «крейсера» был использован при проектировании немецкого разведчика-корректировщика Focke-Wulf FW 189 – самого знаменитого самолета двухбалочной схемы. Ни один немецкий самолет не был так ненавистен советской пехоте, как «Рама», бывшая предвестником налета бомбардировщиков или артиллерийского обстрела
(http://de.valka.cz)
Самолет оказался на редкость удачным, сочетая прекрасную маневренность, хорошо продуманные секторы обстрела бортового вооружения, удобное расположение экипажа
(http://waralbum.ru)
Наиболее ценным качеством оказался прекрасный обзор из кабины во все стороны – подобраться к «раме» для атаки для истребителей противника было очень непросто, и двухбалочный «Фокке-Вульф» был почетным трофеем для любого воздушного аса
(http://www.thefewgoodmen.com)
Конкурентом ФВ-189 в борьбе за место основного корректировщика Люфтваффе был Blohm & Voss BV 141. При первом испытательном полете скептики предрекали ему катастрофу, однако самолет полетел, и даже понравился летчикам-испытателям своим поведением в воздухе
(https://germanwarmachine.com)
Несимметричная схема самолета эффективно решала одну из больших проблем одномоторных поршневых самолетов – легко компенсировался гироскопический эффект от вращения воздушного винта
(http://wikimedia.org)
Однако, при принятии на вооружение самолета сыграл свою роль упомянутый консерватизм военных чиновников, да и доводка своего корректировщика у конкурентов из «Фокке-Вульф» шла быстрее. В итоге, в серию пошла «Рама», а о боевом применении опытной партии BV 141 (по разным данным, от 13 до 28 машин) достоверных сведений нет
(http://ru-avia.livejournal.com)
Американская промышленность дала за годы войны два прекрасных образца тяжелых истребителей. Первый из них – Lockheed P-38 Lightning. Этот хорошо вооруженный скоростной самолет благодаря развитой механизации крыла был очень маневренным, что позволяло ему вести бои на виражах даже против вертлявых японских истребителей
(https://wordpress.com)
Большой запас топлива во внутренних и подвесных баках тоже был большим плюсом – с появлением «Лайтнинга» спокойно вздохнули экипажи «Летающих Крепостей», совершавших рейды на Германию – теперь их было кому сопровождать на протяжении всего маршрута
(http://warbirdinformationexchange.org)
Стал этот истребитель и настоящей находкой для Тихоокеанского ТВД с его редкими островными аэродромами. Невооруженные версии «Лайтнинга» были прекрасными скоростными разведчиками. На одной из таких машин ушел в свой последний полет известный писатель и летчик Антуан де Сент-Экзюпери
(http://warbirdinformationexchange.org)
Другим двухфюзеляжным шедевром был Northrop P-61 Black Widow. Этот тяжелый истребитель, специально спроектированный для действий в ночном небе (до этого все ночные истребители были лишь конверсиями своих дневных родичей) по своим габаритам и массе превосходил многие современные ему фронтовые бомбардировщики
(http://warbirdinformationexchange.org)
Однако, мощные двигатели, сильное вооружение и современная РЛС делали его страшным для врага не только в ночном небе
(http://wall.alphacoders.com)
Считается, что именно экипаж «Черной Вдовы», как переводится название самолета, поставил точку на воздушной Второй Мировой, сбив в ночь с 14 на 15 августа 1945 г. японский истребитель Ki-43
(http://nyx.uky.edu)
На проектирование специализированных самолетов в условиях войны не всегда было время, и тогда появлялись самолеты, созданные с максимальной унификацией с существующими конструкциями. Так, путем «сложения» двух фюзеляжей истребителя P-51 Mustang, фирма «Норт Америкэн» получила тяжелый истребитель P-82/F-82 Twin Mustang
(http://wikimedia.org)
Самолет был полностью симметричен относительно продольной оси, и в двух одинаковых кабинах размещались два летчика, которые могли менять друг друга в многочасовых полетах над Тихим океаном. На Вторую мировую F-82 не успел, что не помешало ему по прошествии времени одеть черную одежду ночного истребителя и отправиться воевать в Корею
(http://www.socialphy.com)
Аналогичным путем пошли и немцы. Когда им понадобился мощный буксировщик для сверхтяжелых планеров Me 321, с которыми не мог справиться ни один самолет Люфтваффе, выход был найден в объединении двух «Хейнкелей» Хе-111
(www.operatorchan.org)
Такой «сложносочиненный» самолет получил дополнительный, пятый, двигатель и новое имя He 111Z Zwilling. Была построена малая партия из 12 машин
(http://wikimedia.org)
Очень оригинальным проектом, доведенным до серии, отметилась во время войны нейтральная Швеция. Построенный в количестве около 300 экземпляров, двухбалочный истребитель SAAB J 21 был оснащен силовой установкой с толкающим винтом. По понятным причинам, воевать ему не пришлось, и «Сааб» нес мирную службу до середины 50-х годов
(http://www.aef.se)
Характеристики «нейтрала» были вполне на уровне его воевавших иностранных коллег, и доведись ему попасть в бой, видимо, он выглядел бы достойно. Более того, хитрые скандинавы, переделав машину под реактивный двигатель, получили в 1950 г. и волне современный SAAB J 21R
(http://brbild.se)
Пальму первенства по количеству оригинальных технических решений среди самолетов Второй Мировой держит, видимо, Bell P-39 Airacobra. И это при том, что в полете истребитель выглядел вполне традиционно!
(http://wikimedia.org)
Все отличия становились видны на земле – здесь и расположенный за кабиной летчика двигатель с приводом на винт с помощью длинного вала, и трехстоечное шасси с носовым колесом, и двери кабины автомобильного типа вместо традиционного сдвижного колпака
(http://www.flugzeuginfo.net)
Не пришедшаяся в силу ряда причин ко двору на родине, «Аэрокобра» нашла себя в СССР, став одним из любимых у советских летчиков самолетов
(http://waralbum.ru)
Позднее в серию пошло развитие «Аэрокобры» – P-63 «Kingcobra». Она стала быстрее и высотнее предшественницы, но одновременно более инертной, а потому не снискала любви летчиков, да и повоевать толком не успела
(http://www.warbirddepot.com)
Завершает хит-парад яркий образец не оправдавшего надежд немецкого «вундерваффе» – истребитель Dornier Do 335. В нем было много необычного – силовая установка из двух двигателей, приводящих в движение толкающий и тянущий винты, трехточечное шасси, крестообразное оперение, давшее истребителю собственное имя Pfeil – «Стрела»
(http://www.wwiiaircraftphotos.com)
Несмотря на выдающиеся летные характеристики, возлагавшиеся на него надежды самолет оправдать уже не мог – попросту не было времени. Было построено более 30 машин, и они начали поступать во фронтовые части, но упоминания о боевом применении запоздавшего «тяни-толкая» отрывочны и невнятны
(http://www.wwiiaircraftphotos.com)