Боевая машина реактивной артиллерии БМ-13, прозванная в народе «Катюшей», была принята на вооружение РККА за день до начала Великой Отечественной войны – 21 июня 1941 года.

В Советском Союзе «Катюшами» называли все модели машин реактивной артиллерии. Особенно часто путали машину БМ-13, первой получившую название «Катюша», с реактивным миномётом БМ-31, который разработчики назвали «Андрюшей». БМ-13 изначально устанавливалась на шасси грузового автомобиля ЗиС-6 и представляла собой пусковую установку, состоявшую из рельсовых направляющих (от 14 до 48). В свою очередь, установка БМ-31 монтировалась на ленд-лизовских автомобилях Studebaker US6 и вела огонь 300-мм реактивными снарядами из направляющих сотового типа. Позже установки БМ-13 также устанавливались на Studebaker, что усилило путаницу в «народных» названиях. Кроме того, пусковые установки для реактивных снарядов монтировались практически на любую технику (тракторы, тягачи, танки и т. д.).

Первые предпосылки к созданию оружия подобного типа появились в 30-е годы. В апреле 1939 года в московском Реактивном научно-исследовательском институте была спроектирована многозарядная пусковая установка с продольным расположением направляющих. Первоначально она получила наименование «механизированная установка» (МУ-2), а после доработки ей было присвоено название «боевая машина БМ-13». Установка состояла из 16 направляющих желобкового типа и выпускала комплект реактивных снарядов за 7–10 секунд.

Первое применение «Катюш» датировано 14 июля 1941 года. Во фронтовых сводках указывается, что первая отдельная экспериментальная батарея реактивного действия под командованием капитана Ивана Андреевича Флёрова произвела обстрел вражеских войск и техники, находившихся в городе Рудня Смоленской области. Через два дня эта же батарея уничтожила эшелоны с немецкой техникой на станции Орша.

«Катюша» была грозным оружием своего времени, но её роль в боевых действиях далеко не всегда являлась решающей, поскольку огонь реактивной артиллерии был эффективным только при стрельбе по большим скоплениям техники или живой силы противника. К тому же, из-за демаскирующего фактора (сильного задымления) и относительно небольшой дистанции огня (3–9 км) противник легко выслеживал реактивные батареи и начинал «охоту» на них. Кроме того, нередко отмечалась нехватка боеприпасов, а также сложности с освоением новой техники личным составом. Начальник штаба 10-го гвардейского миномётного дивизиона Ростислав Иванович Жидков вспоминал: «Это было на М-8. Когда заряжали — не обесточили линию. Снаряд надвинули на контакт. Она как пошла, и струей одного убило. Были и взрывы. К Курской битве нам прислали тяжёлые снаряды к установке М-13 с индексом ТС-14 или ТС-15, не помню. С ними прислали маховички и запретили стрелять из кабин. У них были ограничения. При температуре выше 24 градусов не рекомендовалось ими стрелять. Заряжали их только 8 штук. С ними была беда. Бывали взрывы на пакетах. В соседней батарее разнесло направляющие»

Что же касается «народного» названия машины, то существует несколько версий того, как БМ-13 стала «Катюшей». Согласно первой из них, установка получила название по одноимённой песне Матвея Блантера на слова Михаила Исаковского. Андрей Сапронов, бывший сержант штабной роты 217-го отдельного батальона связи, вспоминал, что после одного из первых испытаний БМ-13 он вместе с красноармейцем Кашириным прибыл на место попадания снарядов. Увидев результаты обстрела, Каширин якобы сказал: «Вот это песня», на что Сапронов ответил: «Катюша». Согласно другой версии, «Катюшей» установку «окрестили» по первой букве названия завода «Коминтерн», где было налажено её производство. Третья версия гласит, что один из солдат, скучавший по своей любимой, однажды написал её имя на борту машины. Звучное имя понравилось однополчанам, а позже распространилось по всем фронтам Великой Отечественной.

По различным оценкам, во время Великой Отечественной войны было выпущено более 10 000 единиц БМ-13. Некоторые из них участвовали и в послевоенных конфликтах, а одни из последних зафиксированных случаев применения «Катюш» имели место во время Афганской войны 1979–1989 годов.

​БМ-13 «Катюша» (вверху) и БМ-31 «Андрюша» (внизу) popmech.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
БМ-13 «Катюша» (вверху) и БМ-31 «Андрюша» (внизу)
popmech.ru
​Мемориальный комплекс «Катюша» в Орше popmech.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Мемориальный комплекс «Катюша» в Орше
popmech.ru
​Реактивный миномёт БМ-31–12 «Андрюша» в Техническом музее города Тольятти rg.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Реактивный миномёт БМ-31–12 «Андрюша» в Техническом музее города Тольятти
rg.ru
​Инфографика о БМ-13 «Катюша» aif.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Инфографика о БМ-13 «Катюша»
aif.ru
​«Катюши» на поле боя voennoe-obozrenie.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
«Катюши» на поле боя
voennoe-obozrenie.ru
​Установка реактивного снаряда на направляющую рельсу vilingstore.net - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Установка реактивного снаряда на направляющую рельсу
vilingstore.net
​Один из прототипов «Катюши» – МУ-1 с поперечной пусковой установкой waralbum.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Один из прототипов «Катюши» – МУ-1 с поперечной пусковой установкой
waralbum.ru
​Основным боеприпасом «Катюши» был реактивный снаряд М-13. Снаряды летели на расстояние до 8,5 км и имели относительно небольшое рассеивание (боковое отклонение составляло 51 м, отклонение по дальности – 257 м) waralbum.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Основным боеприпасом «Катюши» был реактивный снаряд М-13. Снаряды летели на расстояние до 8,5 км и имели относительно небольшое рассеивание (боковое отклонение составляло 51 м, отклонение по дальности – 257 м)
waralbum.ru
​Лёгкий танк Т-60 с пусковой установкой БМ-8–24, также называвшийся «Катюшей» modelist-konstruktor.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Лёгкий танк Т-60 с пусковой установкой БМ-8–24, также называвшийся «Катюшей»
modelist-konstruktor.com
​Благодаря высокому углу наклона направляющей рельсы «Катюши» можно было использовать даже среди плотной застройки waralbum.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Благодаря высокому углу наклона направляющей рельсы «Катюши» можно было использовать даже среди плотной застройки
waralbum.ru
​300-мм ракета М-30 – копия М-13 с увеличенной массой взрывчатого вещества. Боеголовка была оснащена 29 кг тротила, дальность стрельбы ограничивалась 3 км reibert.info - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
300-мм ракета М-30 – копия М-13 с увеличенной массой взрывчатого вещества. Боеголовка была оснащена 29 кг тротила, дальность стрельбы ограничивалась 3 км
reibert.info
​БМ-31–12 на шасси американского автомобиля Studebaker tumbex.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
БМ-31–12 на шасси американского автомобиля Studebaker
tumbex.com
​БМ-31–12, вид сзади waralbum.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
БМ-31–12, вид сзади
waralbum.ru
​БМ-13 «Катюша» на шасси американского автомобиля Studebaker tdpri.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
БМ-13 «Катюша» на шасси американского автомобиля Studebaker
tdpri.com
​БМ-31–12 в Берлине, 1945 год waralbum.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
БМ-31–12 в Берлине, 1945 год
waralbum.ru
​«Катюши» на огневой позиции sekretmira.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
«Катюши» на огневой позиции
sekretmira.ru
​Группа командиров и бойцов одного из гвардейских миномётных полков ww2history.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Группа командиров и бойцов одного из гвардейских миномётных полков
ww2history.ru
​Пусковая установка БМ-13–16 на гусеничном тягаче ww2history.ru - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Пусковая установка БМ-13–16 на гусеничном тягаче
ww2history.ru
​Ночной пуск реактивных снарядов warhistoryonline.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Ночной пуск реактивных снарядов
warhistoryonline.com
​Батарея «Катюш» во время подготовки к залпу photo-war.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Батарея «Катюш» во время подготовки к залпу
photo-war.com
​Советские артиллеристы готовят к залпу установку БМ-13. Берлин, 1945 год warhistoryonline.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Советские артиллеристы готовят к залпу установку БМ-13. Берлин, 1945 год
warhistoryonline.com
​Залп БМ-13 «Катюша». Карпаты, 1944 год photo-war.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Залп БМ-13 «Катюша». Карпаты, 1944 год
photo-war.com
​«Катюши», подбитые в районе Можайска, 1941 год. Снимок сделан немецкими солдатами photo-war.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
«Катюши», подбитые в районе Можайска, 1941 год. Снимок сделан немецкими солдатами
photo-war.com
​Ремонт «Катюши» warhistoryonline.com - Юбилей «Катюши» | Военно-исторический портал Warspot.ru
Ремонт «Катюши»
warhistoryonline.com